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10 hechos sobre Juan Wesley y el Metodismo Unido

John Wesley is depicted as a young preacher in this sculpture by Adam Carr located in Melbourne, Australia. Public domain photo by Adam Carr/Wikipedia.
John Wesley is depicted as a young preacher in this sculpture by Adam Carr located in Melbourne, Australia. Public domain photo by Adam Carr/Wikipedia.

La historia es más que hechos y cifras. Está lleno de gente real con historias reales. Conectarnos con esas personas e historias nos ayuda a entender nuestras vidas y a discernir la dirección de Dios para nuestro futuro. Es por eso que es importante constantemente conectar nuestra enseñanza con las personas importantes en la historia de nuestra iglesia. Para ayudarle a hacer eso, hemos recopilado algunos datos interesantes, e incluso sorprendentes, sobre Juan Wesley para ayudarle a conectar la historia de la Iglesia Metodista Unida con su próxima lección.

Muñeco cabezon de Juan Wesley en la Iglesia Metodista Unida de Glendale en Nashville, Tennessee. Foto de Steven Kyle Adair, United Methodist Communications 
Muñeco cabezon de Juan Wesley en la Iglesia Metodista Unida de Glendale en Nashville, Tennessee. Foto por Steven Kyle Adair, Comunicaciones Metodistas Unidas.

1. Juan Wesley escribió uno de los textos médicos más vendidos de todos los tiempos.

Wesley estaba profundamente convencido de que Dios se preocupa por nuestra vida terrenal así como por nuestra vida celestial. Con ese fin, escribió un texto médico para la persona común titulado Primitive Physick. Revise el resumen de Ministerios Globales o lea la versión completa. El libro detallaba los conocimientos actuales sobre los remedios caseros y pasaba por 32 ediciones, lo que lo convertía en uno de los libros más leídos de Inglaterra.

Muchas de las curas y consejos de Wesley para una vida saludable siguen siendo ampliamente aceptadas. Aunque algunos de sus consejos eran ilusorios, la parte más importante de su filosofía era su insistencia en la observación continua para apoyar las hipótesis. Wesley cuestionó audazmente a los médicos modernos — cómo a veces trataban a los humanos como máquinas; que gran parte de su "medicina" carecía de mérito y carecía de pruebas que apoyaran su eficacia. De la misma manera, algunas de las creencias de Wesley ciertamente necesitaban más evidencia de apoyo. Por ejemplo, Wesley recomendó sostener a un cachorro contra el estómago para curar el dolor de estómago. Ofreció pastillas de sapo seco y en polvo para el asma. También disfrutaba de inmersiones regulares en agua de baño fría, que se cree que es una panacea cercana. Suena extraño para nosotros, pero muchas mentes importantes durante la época de Wesley, abrazaron este tipo de remedios populares. Y honestamente, ¿quién no se siente mejor después de sostener a un cachorro? El punto es, como David — que tenía el corazón de Dios y aún así se quedó corto — incluso los líderes más grandes con los corazones más grandes son falibles.

Estatua de John Wesley a manos del escultor Arthur G. Walker, que data de la década de 1930. Foto por Bob Speel. 
Estatua de Juan Wesley a manos del escultor Arthur G. Walker, que data de la década de 1930. Foto por Bob Speel

2. Juan Wesley creó el término "estar de acuerdo en no estar de acuerdo"

A través de los años, Wesley tuvo serias diferencias teológicas con otro pastor popular llamado George Whitefield. Aunque ambos discutieron apasionadamente, Wesley reflexionó sobre estas diferencias en un sermón conmemorativo para Whitefield diciendo: "Hay muchas doctrinas de una naturaleza menos esencial... En estos, podemos pensar y dejar pensar; podemos "estar de acuerdo en estar en desacuerdo''. Pero, mientras tanto, mantengamos firme lo esencial. …” Este parece ser el primer uso registrado del término. Era un sello distintivo de la forma en que Wesley se aferraba a sus convicciones, al tiempo que se mantenía en relación con aquellos con los que no estaba de acuerdo.

3. Juan Wesley cabalgó lo suficientemente lejos como para dar 10 vueltas alrededor de la tierra.

¡Wesley recorrió 250.000 millas! Estaba convencido de que era importante para él personalmente difundir el evangelio a través de las relaciones y continuar creciendo más cerca de Dios en esas relaciones. Cuando se le preguntó si consideraría caminar en lugar de montar a caballo, respondió: "No".

4. Wesley tenía dudas sobre su fe.

Cuestionar la fe de uno no debe ser menospreciado. Las dudas son esenciales para hacer propio cualquier sistema de creencias. No significan que uno lo va a dejar pasar. De hecho, mientras Wesley luchaba con profundas dudas sobre la fe, siguió la sabia instrucción de un mentor que le dijo que "predicara la fe hasta que la tengas; y entonces, porque la tienes, predicarás la fe". Incluso mientras luchamos, podemos mantenernos aferrados a las verdades que cuestionamos hasta que podamos resolver todas nuestras dudas.

5. La palabra "metodista" era originalmente un término despectivo.

Aunque los orígenes del término "metodista" están en disputa, es claro que fue usado originalmente por extraños para burlarse de Juan Wesley y sus primeras sociedades debido a su dedicación a seguir un método para acercarse cada vez más a Dios. Terminaron aceptando el término, considerándolo un descriptor positivo de su movimiento. ¡Así se hace, metodistas! 

6. Wesley aconsejó a la gente que comiera un poco menos de lo que desearan.

Mantenerse delgado estaba lejos de la meta de Wesley, aunque pesaba alrededor de 128 libras. Esto no fue el resultado de una dieta, sino más bien de una práctica para asegurar que la gente no se rigiera por sus deseos naturales, sino que ejerciera control sobre ellos.

7. Wesley nunca tuvo la intención de separarse de la Iglesia de Inglaterra.

Sin embargo, cuando la revolución ocurrió en las colonias americanas, la mayoría de los sacerdotes anglicanos regresaron a casa. Ante el hecho de que ninguno de los metodistas de las colonias podía recibir los sacramentos, Wesley ordenó ministros a quienes envió a hacer lo mismo en Estados Unidos (era práctico incluso cuando eso causaba problemas). Ese acto fue el comienzo de la separación que formó la Iglesia Metodista en América. La Iglesia Metodista en Inglaterra no se formó oficialmente hasta después de la muerte de Wesley.

8. Wesley nunca dijo esta frase tan famosa que se le atribuye.

Ha estado en la espalda de más de una camiseta del campamento juvenil de United Methodist: "Haz todo el bien que puedas, por todos los medios que puedas, de todas las maneras que puedas, en todos los lugares que puedas, en todos los momentos que puedas, siempre y cuando puedas." Aunque la cita a menudo se atribuye a John Wesley y es consistente con su perspectiva de la vida, muchos historiadores han confirmado que no hay registros de que Wesley haya dicho eso.

9. Wesley creía que no podías ser cristiano por ti mismo.

Dijo que necesitábamos involucrarnos en la "santidad social". Aunque algunos a menudo piensan que este término es sinónimo de "justicia social", su significado es muy diferente. Wesley creía que sólo podíamos crecer como cristianos en comunidad. En su prefacio al himnario de 1739, fue inflexible en cuanto a que "el evangelio de Cristo no conoce otra religión que la social; no hay santidad sino santidad social".

10. El metodismo creció de cuatro miembros a 132,000 miembros en la vida de Wesley.

El comienzo del metodismo fue un grupo de cuatro que se llamaban a sí mismos el "club santo" de Oxford. Cuando Wesley murió en 1791, dejó atrás un movimiento con 72.000 miembros en las Islas Británicas y 60.000 en América.

¿Quieres leer más sobre nuestra historia como metodistas unidos? Ministerios Globales ofrece muchos de los escritos y sermones de Wesley en línea.

Comunicaciones Metodistas Unidas y la Comisión General de Archivos e Historia se unieron para probar su conocimiento de más de 200 años sobre la historia de nuestra iglesia. Así que después de estudiar, tome el Examen de Historia de la Iglesia Metodista Unida y compártalo con sus amigos y familiares!

¿Quieres saber el nombre del caballo de Juan Wesley?

En realidad, no sabemos eso. Pero si necesita ayuda para aclarar la posición de la denominación sobre el bautismo o si está buscando oportunidades de misión, simplemente pregunte a InfoServ, un ministerio de United Methodist Communications y el servicio de información oficial de la Iglesia Metodista Unida.

Estos hechos te equiparán con muchos temas de discusión que puedes usar en tu próxima cena o reunión de la iglesia. Vamos a divertirnos con la historia!

References:

  1. Guerrant, William C. Organic Wesley. Franklin: Seedbed, 2015. Page 47.
  2. Heitzenrater,  Richard P. Wesley and the People Called Methodist. Nashville: Abingdon, 2013. Page 320.
  3. ibid. Page 46.

Escrito por Jeremy Steele. Cuando Jeremy y su esposa no están jugando con sus cuatro hijos, él supervisa los ministerios juveniles y universitarios y dirige el culto vespertino en Christ UMC en Mobile, Al. Jeremy es autor de varios libros y recursos que puedes encontrar en JeremyWords.com o seguirlo en Twitter!