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¿Pasaremos el verano sin los campamentos de la iglesia? No exactamente

El campamento y centro de retiro metodista unido de Lakeshore frente a la costa. Cortesía de Lakeshore.
El campamento y centro de retiro metodista unido de Lakeshore frente a la costa. Cortesía de Lakeshore.

Debido a la pandemia COVID-19, la población de los Estados Unidos trata de evitar la aglomeración de gente. Esto ha hecho que los campamentos y retiros de verano de los metodistas unidos se encuentren en limbo. Muchos de estos ministerios han postergado o cancelado sus actividades de verano, mientras que dichos lugares se encuentran bajo distanciamiento social. La mayoría de los campamentos están esperando que las condiciones mejoren antes de abrir, pero otros se están conectando en forma virtual con campamentistas y sus familias.

Durante la primavera muchos campamentos cancelaron sus eventos. Muchos han postergado los campamentos de verano quizá para este mes de junio. La Conferencia Anual de Baltimore anunció que cancelaba todos sus campamentos y retiros hasta agosto. “Tenemos tres lugares de campamento. Uno es Camp Harmison en las montañas, otro es el Manidokan Camp and Retreat Center en el Rio Potomac, y el último es West River United Methodist Center en Churchton, Maryland”, dice Chris Schlieckert, director de ministerios de campamento y retiros de la conferencia.

“Todos estos lugares operan todo el año ofreciendo una variedad de campamentos por un día o con estadía, así como retiros especiales y eventos de fin de semana”, dice Schlieckert. “La primavera es muy popular para retiros, mientras que el verano es el tiempo más ocupado de todos. Así que COVID-19 nos ha afectado mucho. No fue fácil decidir el cierre de nuestros campamentos hasta agosto, pero tuvimos que dar prioridad a la seguridad y salud de los campamentistas y grupos de retiro”.

Aunque no tendrán campamentos y otros eventos hasta agosto, Baltimore-Washington está desarrollando una experiencia virtual para niños y sus familias. Esperan lanzar este programa este mes de junio. “Enviamos una encuesta a las familias que asisten con frecuencia a nuestros campamentos. Les preguntamos qué imaginaban para sus pequeños. Estamos examinando sus respuestas, y estamos por tomar una decisión en cuanto a si será una serie de videos particulares o sesiones organizadas en sesiones diarias”, explica Schliekert.

En lugar de cancelar todas las actividades de verano, otros campamentos metodistas unidos han postergado sus actividades de verano según las directrices del estado donde se encuentran.

El campamento Lakeshore United Methodist Camp and Retreat Center en Eva, Tennessee, tomó la difícil decisión de cancelar todos los campamentos y retiros hasta este mes de junio. Aunque Lakeshore espera abrir durante el verano, el campamento impondrá nuevos protocolos en cuanto a la inscripción y la salud basados en las directrices emitidas por expertos de la salud.

“Al momento de la inscripción, a cada campamentista y sus acompañantes se les medirá la temperatura. Se admitirá solo la mitad de campamentistas que el campamento normalmente acepta. Cada actividad tendrá estaciones sanitarias y procedimientos de desinfección para cabinas y áreas públicas”, dice el Rev. Gary Lawson, director de Lakeshore. “Seguimos observando la situación en Tennessee y también seguimos las directrices emitidas por el estado. De modo que, si las condiciones empeoran en las siguientes semanas, tendremos que posponer otra vez el campamento”.

Lakeshore atiende a las familias campamentistas de Tennessee a través de sus publicaciones en medios sociales y videos entretenidos que se filman en el campamento. Todos los días Lakeshore publica contenido temático diferente como parte de su serie “Taste of Camp.” Se incluyen fotos de la semana, y se muestras las actividades del campamento tales como manualidades o caminatas en la naturaleza y eventos en vivo todos los viernes por la noche. El supervisor de mantenimiento del campamento, Travis Halter, produce videos enseñando técnicas para la vida de campamento, tales como la manera de cambiar una llanta del automóvil. Estos videos y publicaciones en los medios sociales se pueden acceder visitando la página Facebook de Lakeshore. Ashley Martin trabajaba en el campamento, y ahora ha producido sus propios videos inspirada en Lakeshore. Con su familia nos bendice con canciones inspiradas en la cultura pop del campamento, y las publica en Youtube.

A pesar de las demoras y la incertidumbre en cuanto a sus programas de verano, Lakeshore agradece el tremendo apoyo de las familias campamentistas.

“Cuando cancelamos las primeras semanas de campamento, nos conectamos personalmente con cada familia que había pagado su matrícula para avisarles. Fueron muy comprensivas”, dice Lawson. “Les dimos las opciones de recibir reembolso, colocar el dinero para el próximo año o donar su dinero al campamento. Un número de campamentistas optó por hacer un depósito o donar el dinero, lo que nos ha ayudado financieramente durante este tiempo cuando el campamento no produce ninguna ganancia. Además, el 5 de mayo levantamos fondos para #GivingTuesdayNow, lo cual fue todo un éxito”.  

Un lugar que todavía no ha cancelados sus actividades de verano este año es Ocean Park Camp and Retreat Center en la Conferencia Pacífico Noroeste. Aunque Ocean Park organiza muchos retiros de primavera y otoño que fueron cancelados, su programa de verano normalmente no empieza hasta principios de julio. Hasta este momento sigue abierta la matrícula para los campamentos de niños de escuela primaria, media y secundaria, y el campamento “Familia Cometa”. El centro sigue las directrices del estado de Washington.

“Puesto que abrimos más tarde, hemos tenido mucho tiempo para planificar y dilucidar cómo será nuestro campamento en julio,” dice Carole Sheer, co-directora. “Le tomaremos la temperatura a todos los asistentes. Educaremos a los campamentistas respecto a la higiene desde el primer día. Nuestros empleados (especialmente en la cocina y la limpieza) usará equipo de protección adicional”.

Para simplificar, Ocean Park no ha requerido depósitos de matrícula para quienes están pensando si enviarán a sus familias al campamento de este verano. Las familias que deseen registrarse para los campamentos de julio y agosto no tienen que pagar ningún costo por adelantado. Si cambian de opinión o si la situación cambia, pueden cancelar sin dificultad. “Esta opción ha traído calma a familias cuyas finanzas y empleo son inciertos debido a la caída de la economía”, agrega Sheer.

Ocean Park también se conecta con familias campamentistas por medio de videos y publicaciones en los medios sociales. Brandon Sheer, co-director, ha filmado fogatas de campamento virtuales en Ocean Park, añadiendo canciones, oraciones e historias para los niños. El campamento también envía por email devocionales semanales para las familias. También ha producido videos con artesanía y arte.

Sea que los metodistas unidos participen o no en los programas de campamentos, tienen la oportunidad de apoyar este ministerio durante la pandemia.

Siga orando por los campamentos y su personal ahora que tienen que hacer decisiones difíciles sobre si abrir o no y sobre cómo conectarse con la gente. Oremos por las familias que aman estas oportunidades y programas para niños y jóvenes.

Haga una donación a un campamento o al ministerio de campamento de su conferencia. Así como las iglesias todavía necesitan de sus ofrendas ahora que se han cancelado las reuniones en persona, los campamentos y centros de retiros también tienen que pagar servicios públicos, mantenimiento y personal. Sin las ganancias que vienen de los programas de la primavera y el verano, sus donaciones asegurarán que estos ministerios podrán ofrecer otra vez programas a los cristianos de todas las edades en el futuro.

Para saber más de cómo apoya los ministerios de campamentos y retiros, contáctese con la oficina de su conferencia anual.


Philip J. Brooks es escritor y creador de material para el equipo de comunicaciones para lideres en Comunicaciones Metodistas Unidas, Nashville, Tennessee, USA. Comuníquese con el en [email protected].