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Las iglesias se benefician con la asistencia practica de las redes sociales

A myriad of social media resources and assistance is available to local churches. Photo provided by Canva.
A myriad of social media resources and assistance is available to local churches. Photo provided by Canva.

Cuando se trata de redes sociales, ¿qué es lo que más necesitan las iglesias?: Asistencia práctica.

Renee McNeill, especialista principal en redes sociales de United Methodist Communications, dice que la respuesta más frecuente cuando pregunta a las iglesias sobre su mayor necesidad en lo que respecta a redes sociales es que alguien de la iglesia les ayude a hacerlo.

"Muchos de los pastores con los que trabajamos pertenecen a iglesias más pequeñas con poco o ningún personal, por lo que hacen malabarismos con varios trabajos y tratan de encontrar el tiempo para invertir en los medios sociales", dijo McNeill. "Después de eso, la segunda mayor necesidad es comprender cómo utilizar exactamente las redes sociales para comercializar la iglesia. La otra cara de la moneda es cuando viene una iglesia más grande que tiene un miembro del personal dedicado a los medios de comunicación social, pero que se ha topado con un muro de ideas y recursos y necesita ayuda para superarlo".

Como parte del equipo de Servicios para Iglesias Locales, McNeill ayuda a los pastores y líderes de las iglesias a entender y optimizar sus redes sociales.

"Servimos a la iglesia local ofreciéndole servicios selectos: desde una auditoría, que echa un vistazo a lo que han estado haciendo y hace sugerencias para mejorar, hasta publicaciones personalizadas para eventos que puedan tener próximamente, sesiones de coaching individuales para ayudarles con sus necesidades específicas, y marketing en redes sociales que incluye la colocación de anuncios para ellos. El servicio que ofrecemos está muy adaptado a las necesidades actuales de la iglesia".

"He estado en los medios de comunicación social por más de nueve años y fui voluntaria en el ministerio de tecnología en Mount Pisgah, antes de llegar a este papel que fue creado exclusivamente después de COVID", dijo Jessica Poggi, Directora de Estrategia Digital en Mount Pisgah UMC en Johns Creek, Ga. "Me entusiasmó la idea de acercarme y ver qué tipos de recursos estaban disponibles para nosotros".

Una subvención de UMCom ayudó a Poggi a orientar los servicios de vida familiar de Mount Pisgah y los ministerios estudiantiles que la iglesia acogía. Con las escuelas de ida y vuelta, los estudiantes anhelaban esa interacción con los demás.

"La subvención fue estupenda porque nos ayudó a llegar a la gente durante el verano sobre nuestros programas para jóvenes", dijo Poggi. “Los programas para jóvenes seguían en marcha durante el verano, a veces reuniéndose fuera, y eso era un poco diferente de lo que tradicionalmente hacíamos... Vimos un gran impulso en nuestra asistencia durante el verano para la vida estudiantil".

A Poggi le resultó útil tener a alguien con quien intercambiar ideas, como un concurso de fotos de personas que sirvieran en la ciudad en la que estuvieran. "Pensamos que es verano, que es COVID, que la gente puede ser voluntaria en Hilton Head o aquí en Johns Creek”. Se le dio a todo el mundo la oportunidad de enviar una foto. Lo destacamos en nuestro sitio web en las redes sociales, en las historias. Hacíamos una foto a la semana y todo el mundo podía votar por ella.

"Antes de empezar el concurso, se lo comenté a Renee, de United Methodist Communications, diciéndole: "Oye, ¿crees que algo así podría funcionar?". Tener esa relación fue muy útil porque creo que algo que estamos haciendo de manera diferente es que queremos que esto sea divertido. Queremos que lo digital sea informativo, pero también queremos que la gente se entretenga y que, por supuesto, se relacione con su fe con otras personas", dijo Poggi.

Una recomendación de McNeill también resultó beneficiosa, ya que Mount Pisgah difunde sus servicios en YouTube y en Facebook. Poggi comparte: "Renee me recomendó este libro y es La fórmula de YouTube y ha sido realmente útil, ya estoy tomando algunos puntos de eso para ayudar realmente al algoritmo de YouTube".

La reverenda Marilyn Weiler, de la Iglesia Metodista Unida de Pine Grove, en Winston-Salem (Carolina del Norte), está entusiasmada con el papel que desempeñan las redes sociales en el ministerio y agradece la ayuda del equipo de comunicaciones. La Rev. Weiler llevaba tiempo queriendo ofrecer servicios en línea, pero las finanzas eran un problema. Pero Pine Grove pudo poner rápidamente los servicios en línea a las dos semanas de iniciada la pandemia, gracias a una subvención de United Methodist Communications.

"Cuando vi que UMCom tenía la opción de cámara portátil, fue la que quisimos porque sabíamos que íbamos a retransmitir algunos servicios desde la iglesia, desde fuera y desde otros lugares", dijo el reverendo Weiler. La calidad del vídeo y la calidad del sonido es mucho mejor que la que se puede conseguir con un teléfono".

"Lo que estamos planeando hacer ahora, de cara al futuro, es el culto híbrido", dice el reverendo Weiler. "Solicité otra subvención y ahora estamos recibiendo formación, entrenamiento, equipo adicional y reuniéndonos juntos en la conferencia. Gracias a esta cámara y a la formación que recibimos y seguimos recibiendo de la UMCom, vamos a poder ofrecer un culto híbrido para ampliar nuestro ministerio. No puedo decir la diferencia que ha supuesto -una diferencia positiva- para nosotros tener esta cámara... No estamos haciendo el culto en línea sólo por hacerlo, estamos haciendo el culto en línea para difundir el evangelio y discipular".

"Me encanta volver a comprobar después de que nuestros servicios se han completado sólo para ver cómo van las cosas, y también me encanta cuando vuelven a comprobar conmigo", dice McNeill. "La mejor sensación es que una persona a la que has ayudado utilice las herramientas en las que han trabajado juntos para algo en el futuro y te muestre el éxito que ha tenido. Hay algunos que se comunican incluso un año después sólo para mostrarme lo que están haciendo o para mostrarme que están utilizando algo que nuestro equipo les envió para otro evento."

¿Necesita ayuda con las redes sociales de su iglesia?

United Methodist Communications ofrece gráficos gratuitos para las redes sociales, además de una serie de servicios especializados de comunicación, marketing y web para su iglesia local. Solicite ayuda en ResourceUMC.org/lcs.


*Crisler es especialista en relaciones públicas de United Methodist Communications.

Durante más de 80 años, United Methodist Communications ha liderado a la iglesia para contar historias inspiradoras de la obra de Dios en el mundo a través de la Iglesia Metodista Unida, llegando a nuevas personas, apoyando a las iglesias locales en un vibrante ministerio de comunicaciones, equipando a los líderes y transmitiendo mensajes de esperanza y sanación. Este trabajo esencial requiere apoyo financiero. Si usted cree en nuestra misión, considere una donación deducible de impuestos para el trabajo de Comunicaciones Metodistas Unidas a través de su Fundación en ResourceUMC.org/GiveUMCom.