Conferencia General 2020

La Comisión establece las fechas para el aplazamiento de la Conferencia General

Comisión de la Conferencia General

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26 de mayo de 2020 

Nashville, Tennessee: La Comisión de la Conferencia General ha anunciado nuevas fechas para la Conferencia General en 2021 tras el aplazamiento del evento debido a la pandemia de COVID-19. El evento legislativo cuatrienal se llevará a cabo del 29 de agosto al 7 de septiembre de 2021, en el Centro de Convenciones de Minneapolis en Minneapolis, Minn. 

"Estamos agradecidos de haber podido asegurar nuevas fechas y mantener el lugar de la Conferencia General en Minneapolis. Casi siete años de planificación previa y preparativos por parte del equipo anfitrión se han invertido en este evento", dijo Kim Simpson, presidenta de la Comisión de la Conferencia General.

La Comisión decidió enfocarse en el año 2021 ya que no era factible programar nada antes de esa fecha con tanta incertidumbre sobre los viajes internacionales y la propagación de COVID-19. En marzo, la Comisión autorizó a la gerente comercial Sara Hotchkiss a proseguir las negociaciones sobre nuevas fechas con el centro y los hoteles después de que el Centro de Convenciones suspendió todos los eventos de mayo debido a la preocupación por el coronavirus. 

Hotchkiss dijo que era sorprendente encontrar un bloque de tiempo disponible lo suficientemente largo para acomodar las necesidades de la Conferencia General con tanta competencia por el espacio para los eventos y el alojamiento con otros eventos que también cambiaban sus fechas.

"La industria de la hospitalidad ha sido devastada por COVID-19 con niveles de personal significativamente reducidos, de manera que negociar en medio de la pandemia fue un proceso mucho más lento. Estoy agradecida por nuestras asociaciones en la industria que hemos construido a lo largo de los años y que nos ayudaron a poner el pie en la puerta lo suficientemente pronto como para encontrar cualquier fecha en 2021", dijo Hotchkiss. "Otro desafío fue asegurar acuerdos para el número de habitaciones de hotel y tipos de habitación que necesitábamos. Una vez más, muchos de nuestros socios se enfrentaron a despidos y a la reducción de horas de trabajo del personal".

Al hacer el anuncio, la Comisión lamentó no haber podido satisfacer la petición de un grupo de delegados jóvenes en relación con las fechas anunciadas de la Conferencia General aplazada.  El grupo pidió a la Comisión que no programara fechas de reunión que entraran en conflicto con el comienzo del año académico en los Estados Unidos. Expresaron su preocupación por el hecho de que la fecha afectaría desproporcionadamente a los jóvenes dirigentes y obstaculizaría su participación, así como la de los profesores, que tal vez no podrían ausentarse del trabajo. 

El liderazgo de la Comisión se reunió con el grupo y lo invitó a dirigirse al pleno de la Comisión, que incluye a los miembros adultos jóvenes, en su reunión del 16 de mayo para escuchar las solicitudes directamente y considerar sus preocupaciones. 

"Siempre es importante incluir a los jóvenes adultos en la Conferencia General. Afirmamos que sus voces deben ser escuchadas", dijo Simpson. "Desafortunadamente, esta petición no llegó a la Comisión hasta el final del proceso. Para entonces, las fechas disponibles estaban aseguradas y cualquier intento de cambiarlas pondría en peligro el traslado de los depósitos a las fechas recién acordadas. Esto es al menos medio millón de dólares. Trasladar el evento ahora requeriría encontrar un nuevo lugar de reunión y albergar la(s) conferencia(s) anual(es) o aplazar el evento hasta el año 2022, lo que implicaría la cancelación de los contratos y multas significativas". 

Sin embargo, la Comisión adoptó medidas para atender una segunda petición contenida en una carta del grupo de jóvenes adultos de que se consideraran otros métodos para dar lugar a la participación plena, en particular la utilización de la tecnología para permitir la votación virtual. 

En respuesta a esa solicitud, la Comisión votó a favor de reunir un grupo, que incluyera a delegados jóvenes, para encontrar opciones para dar cabida a la plena participación en la Conferencia General, incluida, entre otras, la posibilidad de utilizar la tecnología y la votación en línea durante la Conferencia General. Las recomendaciones de este grupo se presentarán a la Comisión para su examen.

"Sabemos que no será una tarea sencilla", dijo Simpson. "Debemos considerar la integridad de los procesos de votación y credenciales, las ramificaciones legales y la naturaleza global de nuestra iglesia".

La pandemia del coronavirus no es la primera crisis de salud que ha afectado el plazo de una Conferencia General. Según documentos históricos, la fecha de inicio de la Conferencia General de 1800 se adelantó del 20 de octubre al 6 de mayo debido a la prevalencia de la fiebre amarilla durante el otoño, que es como la Conferencia General llegó a reunirse en mayo. 

El tema de las fechas de la Conferencia General también se trató en una reunión de la Comisión Conjunta para la Unificación de la Iglesia Metodista Episcopal y la Iglesia Metodista Episcopal del Sur en 1920. El obispo Richard Cooke dijo: "La Conferencia General tiene plenos poderes para hacer muchas cosas. Pero carece de omnisciencia divina, y no puede predecir la posibilidad de una epidemia... Ahora, si en algún momento surgiera, por la providencia de Dios, una epidemia que hiciera impracticable la reunión de la Conferencia General, la Comisión tendría el derecho... de fijar el tiempo que fuera necesario".

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Acerca de la Conferencia General
La Conferencia General es el cuerpo gubernamental de la Iglesia Metodista Unida, que se reúne una vez cada cuatro años. La conferencia puede revisar la ley de la iglesia, así como adoptar resoluciones sobre cuestiones morales, sociales, de política pública y económicas actuales. También aprueba planes y presupuestos para programas de toda la iglesia.
 
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Esta es una traducción del comunicado de prensa original en inglés.