Epifanía

¿Cómo celebrar Epifanía y el Día de los Tres Reyes Magos?

Tapiz con la adoración de los magos de 1894, Manchester Metropolitan University, Inglaterra. Imagen cortesía de Wikimedia Commons.
Tapiz con la adoración de los magos de 1894, Manchester Metropolitan University, Inglaterra. Imagen cortesía de Wikimedia Commons.

Epifanía es el día en que los cristianos recuerdan la visita que los magos le hicieron a Jesús, trayendo regalos de oro, incienso y mirra.

La fiesta se celebra el 6 de enero que cae en el día décimo tercero de la temporada de Navidad. La palabra “epifanía” viene del griego epifania, que significa “aparecimiento, manifestación”.

La visita de estos magos fue una señal de que la encarnación de Dios en Cristo fue dada a conocer y que Dios la reconocía para todo el mundo. De modo que, incluso magos gentiles del este vinieron a ofrecerle homenaje a Jesús. Esta es una celebración de gran majestad, solemnidad y adoración.

Siendo una celebración más antigua que la Navidad, originalmente la epifanía se centraba en la natividad, en la encarnación de Dios (Dios hechos carne) en el nacimiento de Jesús y en el bautismo de Cristo. A fines del siglo cuarto, el Adviento y la Cuaresma aparecieron como temporadas de preparación, y la epifanía se asoció con el bautismo. Es por esto que en la antigüedad uno veía imágenes de los tres magos en las fuentes bautismales.

En la cultura hispana, la Epifanía es un día de gran regocijo y celebración. La temporada empieza con un desfile la noche anterior, cuando la gente se viste como los magos o llevan las estatuas de los magos a través de las calles, y se arrojan caramelos para los niños. Las familias y sus niños esperan el Día de los Tres Reyes Magos como un día de regalos, fiesta y celebración. En muchos lugares, la gente asiste a la iglesia para recibir la Santa Cena, incluso quienes no asisten en forma regular.

En Inglaterra y otras culturas europeas, el 5 de enero se conoce como la Noche Décimo Segunda, la culminación de los doce días de fiestas y regocijo de la Navidad. En dicha noche, las familias se juntan en sus hogares para celebrar con amigos, comida, canciones y regalos. Durante estos doce días de celebración se lleva a cabo el rito de marcar con tiza las puertas de los edificios y casas, a fin de pedir la bendición de Dios en esos lugares y sobre todos los que viven allí.

En New Orleans, la Noche Décimo Segunda empieza otra temporada de celebraciones como culminación de Marti Gras (o Martes de Carnaval, el día anterior al Miércoles de Ceniza). La Epifanía, 6 de enero, empieza esta temporada, pero con frecuencia se observa con una celebración plena en la iglesia, con incienso, procesiones elaboradas, coros y la Eucaristía.

En los Estados Unidos, algunos metodistas unidos, que no son parte de esta rica tradición, tienden a reconocer epifanía durante el domingo más cercano al 6 de enero. Quizá haya un desfile de los tres magos como parte del servicio dominical y una pequeña fiesta.

Si tiene preguntas, nosotros tenemos respuestas. Haga sus preguntas y averigüe más.

Al celebrar Epifanía este año, considere hacerlo con una congregación latina para conocer nuevas maneras de celebrar gozosamente la epifanía y los tres reyes magos. Como sea que celebre la fiesta, recuerde que lo importante es los reyes magos arrodillándose, adorando y ofreciendo regalos a Jesús, el Mesías de todo el mundo.


Artículo producido por Ask The UMC (La Pregunta Metodista), un ministerio de Comunicaciones Metodistas Unidas. ¿Tiene alguna pregunta? ¡Tenemos respuestas
Disponible en inglés.