¿Tiene preguntas? Nosotros tenemos respuestas.

Ask The UMC Consultant Deann Bogle at work looking up answers to incoming questions. (File photo by Kathleen Barry, UM News.)
Ask The UMC Consultant Deann Bogle at work looking up answers to incoming questions. (File photo by Kathleen Barry, UM News.)

¿Puedo confirmarme por Internet? ¿Es apropiado colocar la Corona de Adviento en la Mesa del Señor? ¿Cuál es la posición metodista unida sobre el rebautismo? ¿Puede un servidor laico usar una túnica en el púlpito?  ¿En qué países hay iglesias metodistas unidas? ¿Las cuotas ayudan a pagar los campamentos de la iglesia? ¿Cómo se llega al cielo?

Éstas son sólo algunas de miles de preguntas que recibe Ask The UMC, un ministerio de United Methodist Communications (Comunicaciones Metodistas Unidas), el servicio de información para todo lo relacionado con la Iglesia Metodista Unida.

Semanalmente, el personal responde a preguntas que van desde las creencias y la teología hasta la estructura de la iglesia, pasando por el trabajo de las agencias y lo que ocurre en la Iglesia Metodista Unida en general. Son un recurso confiable e imparcial para los miembros, líderes y buscadores por igual. Aunque su formato, su nombre (antes InfoServ) y los miembros del equipo han cambiado a lo largo de los años, su misión y su trabajo no lo han hecho.

Cuando las personas envían preguntas al equipo de Ask the UMC, ellos investigan la respuesta y luego responden, o los dirigen a la mejor agencia o contacto en la denominación mundial que pueda ayudarles.

El equipo hace un seguimiento de las preguntas más frecuentes (FAQs) y crea contenidos para UMC.org basados en esas consultas. «Hemos descubierto que si recibimos dos o tres preguntas sobre algo puede significar que hay interés en ello por parte de muchos cientos o miles más», señala el reverendo Taylor W. Burton Edwards, director de Ask the UMC. Aunque es nuevo en el cargo, ha participado activamente en la respuesta a las preguntas del equipo desde 2005 y en el desarrollo del contenido de los artículos desde 2018. Como pastor ordenado y antiguo director de recursos de culto para los Ministerios de Discipulado, aporta su experiencia en liturgia, política, historia de la iglesia y teología a Ask the UMC.

Con el tiempo, el equipo ha trabajado para construir y actualizar una base amplia de conocimientos. La página web Ask the UMC incluye enlaces a muchos artículos que responden a las preguntas más frecuentes. Esta opción de autoservicio hace que la información esté disponible las 24 horas del día para los metodistas unidos y otras personas interesadas en aprender sobre la denominación. El año pasado se añadieron 21 artículos nuevos/revisados como parte de sus esfuerzos continuos por mantener la información actualizada.

La serie de preguntas frecuentes de la web, en constante expansión, aborda una amplia gama de temas en relación con la Iglesia Metodista Unida en general, los días festivos y los temas de actualidad centrados en cuestiones que afectan a la sociedad. Sólo en 2020, la sección del sitio web Ask the UMC recibió más de 660.000 visitas.

Para aquellos que prefieren la asistencia personalizada, el equipo está disponible para proporcionar ayuda. El chat en directo, el correo electrónico y las llamadas telefónicas proporcionan una interacción personal con quienes buscan ayuda. También proporcionan la información necesaria al equipo de Facebook del UMC mientras responden a los mensajes. A veces, estos profesionales de la multitarea pueden estar trabajando en un correo electrónico, chateando en directo y hablando por teléfono, todo al mismo tiempo.

Por término medio, el equipo responde a entre 600 y 1200 preguntas al mes, con un volumen mucho mayor en la época de la Conferencia General y cuando los problemas sociales dominan las noticias.

«Nuestro equipo se dedica a proporcionar a la gente detalles rápidamente y de la forma que mejor se adapte a sus necesidades», añade Burton Edwards. «Queremos aliviar los temores que puede causar la falta de información, ayudando a la gente a encontrar información, a ganar claridad, a formarse y a estar preparados para informar mejor a la gente».

«Creo que es muy positivo poder ofrecer este servicio, ya que encontrar información, recursos y contactos dentro de la Iglesia Metodista Unida no siempre es una tarea fácil», dice Deeann Bogle, una laica metodista unida con años de experiencia en el equipo, especializada en el chat en vivo y el servicio Find-A-Church. «Es útil poder pulsar un botón en línea, enviar una pregunta y obtener una buena respuesta, a menudo con enlaces de apoyo, en tan sólo uno o dos días [durante la semana laboral]».

Ninguna pregunta relacionada con la iglesia está prohibida para el equipo. Responden a preguntas sobre las creencias cristianas, la vivencia de su fe, lo que la iglesia cree y practica y cómo la iglesia realiza su trabajo en todos los niveles. Incluso ayudan a la gente a reflexionar sobre sus necesidades y preocupaciones personales acerca de lo que ocurre en la sociedad, cómo responde la Iglesia y cómo puede ayudarla a reflexionar.

Comprometidos con la ayuda a la iglesia mundial, sus preguntas más frecuentes están disponibles a lo largo del tiempo en varios idiomas: inglés, francés, español, portugués y coreano. Esta información también se comparte con el personal de la denominación para identificar oportunidades y recursos educativos que ayuden a las comunicaciones de la iglesia.

Sea cual sea su pregunta o medio de comunicación, cuando se ponga en contacto con el  equipo de AskTheUMC, puede tener la seguridad de que obtendrá una respuesta rápida, precisa, reflexiva y atenta, basada en las posiciones oficiales, la teología y la política de la Iglesia Metodista Unida.