Liderazgo

Translate Page

Echo Park UMC: Una fiel y pequeña congregación con una misión épica

La Iglesia Metodista Unida Echo Park, es una congregación multicultural y multilingüe de 30 personas, que está relanzando su labor social sirviendo fielmente como refugio para las comunidades en Los Ángeles, CA.

Un Legado de Refugio

Comunicaciones Metodistas Unidas se reunió con el reverendo Frank Wulf, pastor principal de la Echo Park UMC, para hablar sobre su legado de proveer refugio al extranjero.

“Somos una pequeña iglesia de gente fiel, que vive en un vecindario desafiante”, dijo el reverendo Wulf.

Echo Park UMC está relanzando su labor social a través de EPIC. Foto cortesía de Echo Park UMC.   

La comunidad de Echo Park fue un asentamiento históricamente mexicano, la cual fue nombrada "Pequeña América Central" en la década de 1980. “En ese momento, una gran cantidad de personas de El Salvador, Guatemala y Honduras, conocidas como los “desaparecidos”, emigraban a los Estados Unidos como respuesta a la guerra civil que estaba ocurriendo en sus países. Debido a la densidad hispana de la comunidad, tenía sentido que la gente de Centroamérica se estableciera en Echo Park”.

Bajo el liderazgo del reverendo David Farley en los años 80, Echo Park UMC se convirtió en una iglesia santuario que acogía a familias, principalmente de El Salvador. La iglesia les brindó protección, un hogar para quedarse y un lugar para ser atendido hasta que pudieran normalizar su situación. El sótano de la iglesia se convirtió rápidamente en un lugar donde la comunidad podía reunirse, organizar eventos y vivir sus culturas.

La Iglesia Metodista Unida cree que Dios nos ha dotado de dignidad y libertad y nos ha llamado a ser responsables de nuestras vidas, así como la vida del mundo. Así que cuando la política de "Permanecer en México" entró en vigencia para enero de 2019, Echo Park UMC vivió en su legado y proporciono refugio a menores no acompañados. “Queríamos apoyar. Queríamos proporcionar recursos”, afirmó Wulf. Aunque Echo Park estableció una clínica de inmigración, Wulf dice que COVID cambió todo e impulsó el trabajo de la clínica en línea.

Se calcula que el 33% de la población de Los Ángeles está formada por inmigrantes. Impulsada por la santidad social y compromiso comunitario, la congregación busco apoyar un nuevo capítulo al relanzar su responsabilidad con el trabajo social post- COVID a través de EPIC, un nuevo programa ministerial. Gracias al fiel servicio hacia los marginados, esta pequeña congregación ha tenido un impacto significativo en la vida de cientos de personas.

Remodelación de Echo Park a través de EPIC

Lanzado en 2021, EPIC, que significa Centro de Inmigración Echo Park, es un programa que atiende las necesidades de los jóvenes, adultos y sus familias para ayudarlos a navegar las complejidades de la vida, como lo son: el sistema educativo, el sistema de inmigración, la amistad, la comunidad y el compartir recursos y alimentos. “[Y] lo más importante para ayudar a la comunidad a ser autosuficiente Ahí es donde se trabaja con los jóvenes para [ayudarles] a prosperar en EE. UU. ”, dijo el reverendo Wulf.

Para ello ofrecen tutoría, un espacio seguro y oportunidades para que los jóvenes inmigrantes y los hijos de inmigrantes para que adquieran experiencia práctica en estos procesos.

"Lo peor es que cuando la gente viene aquí se les trata como a delincuentes. Por eso es una cuestión de Fe. No es sólo trabajo social. Son personas hechas a imagen de Dios", afirma Josh López-Reyes, Director Ejecutivo de EPIC. Cree que la diversidad de culturas es lo que hace que sea bello Echo Park. "Sabemos que no se aprecia ni se valora. Los indocumentados son explotados", dijo López-Reyes.

Aunque reconoció que los niños inmigrantes y los hijos de inmigrantes viven en un contexto “intermedio”, López-Reyes enfatizó que son los actores clave para cultivar una sociedad auto sostenible. Dijo: “Al final y al cabo lo que invirtamos en estos jóvenes tendrá un efecto dominó en sus familias, así como en sus comunidades”.

EPIC se asoció con Dreamday el año pasado. Foto cortesía de Echo Park UMC.

El año pasado, EPIC se asoció con James Kang de Dreamday, una organización de carreras y negocios, en una iniciativa de tutoría que analiza el espíritu empresarial y la educación financiera. Sin embargo, EPIC se dio cuenta de que las necesidades de los jóvenes trascendían la estabilidad financiera. Lopez-Reyes dijo, “Como inmigrantes, tenemos la presión de perseguir los sueños de nuestros padres y no seguir los nuestros. ¿Cuáles son los sueños de los jóvenes? ¿Cuál es su vocación? ¿Cómo los está llamando Dios y cómo podemos mejorar sus habilidades?”.

EPIC se mantiene fiel a su Fe. López-Reyes dijo: "Somos un colectivo espiritual a través de Echo Park UMC. No sólo [es Echo Park UMC] nuestro patrocinador físico, sino que ha sido la madre de nuestra Fe y en nuestro llamado a construir justicia social". Los jóvenes de EPIC, y sus familias, han iniciado un espacio colectivo de Fe mensual en línea llamado "Refuge".

La primera área de enfoque de Refuge es una reunión mensual en persona llamada Community (comunidad) & Comida. Durante estos encuentros se reúnen para partir el pan, conviven y mantienen conversaciones sobre la vida y la espiritualidad. En segundo lugar, está su Grupo de Teologías BIPOC, donde se reúnen mensualmente para leer y aprender de teólogos y profesionales BIPOC. En tercer lugar, un podcast llamado The Refuge Pod para y por BIPOC, QTBIPOC y aliados, donde comparten sus historias de espiritualidad, solidaridad y lucha. Por último, el cuarto aspecto de Refuge es un colectivo de intercambio de historias llamado Radix. El objetivo de este colectivo de intercambio de historias es entretejer historias de resistencia y resiliencia en la lucha por la justicia medioambiental en ciudades y pueblos de todo el mundo para revelar el parentesco y la sacralidad entre las plantas, los seres humanos, los animales y la tierra.

A lo largo de los años, el liderazgo de Echo Park UMC ha aprendido mucho acerca de servir a la comunidad y hacer frente a grandes sueños. El Rev. Wulf dijo: "Tiene que ser un gran sueño. ¿Cómo podríamos no tener grandes sueños si se presta atención al evangelio?". Ha dado cinco consejos para que las iglesias pequeñas tengan un gran impacto.

Consejos para iglesias pequeñas para tener t un gran impacto:

1. Soñar en grande juntos

"Una de las cosas que hicimos cuando empezamos EPIC fue ir al Centro de Inmigración Infantil del Valle de San Fernando. Porque ellos estaban haciendo el trabajo que nosotros queríamos hacer. Vimos lo que hacían. Los errores. Y los éxitos", dijo el reverendo Wulf.

Para la congregación local era importante ver su legado, los sueños que compartían como congregación y ver otras organizaciones con sueños similares. De este modo, pudieron ver su papel en el panorama general.

2. Soportar a sus "campeones”

Acorde con el reverendo Wulf, toda comunidad religiosa tiene un líder alguien que puede llevar a cabo la visión de la congregación. Es importante apoyar a la persona que tiene una visión clara de hacia dónde puede crecer la congregación. "Alguien que pueda hacer realidad este sueño” Él dijo.  A veces, apoyar a esta persona puede significar rezar por ella o facilitarle los detalles para que pueda centrarse en las grandes tareas de la comunidad.

3. Crear un grupo para llevar a cabo esa visión

El reverendo Wulf hizo hincapié en que no puedes hacerlo solo. EPIC cuenta actualmente con Josh Lopez-Reyes como Director Ejecutivo y Daisy Cuellar como Coordinadora de Juventud y Familia. Los miembros de la iglesia local y la conexión metodista también proporcionan su tiempo y dones para llevar a cabo la visión de la iglesia. 

4. Buscar recursos disponibles

Una vez que tenga un equipo y un sentido de dirección, es importante saber qué recursos están disponibles a través de la iglesia nacional, a través de distritos y conferencias. EPIC ha recibido financiación de la Conferencia Anual California-Pacífico, de la Subvención Semilla de Mostaza o Mustard Seed de UMCOR, de otras organizaciones y de la recaudación de fondos. 

5. Desmontar la mentalidad de "nosotros contra ellos”

Las congregaciones que están llevando a cabo nuevos ministerios pueden sentirse amenazadas por los cambios o pensar que los nuevos ministerios son épicos y van más allá de su iglesia. Sin embargo, el Rev. Wulf explica que "una de las formas en que podemos superar [esta mentalidad] es realmente involucrar a la congregación." Una forma en que Echo Park UMC y EPIC han estado desmantelando este enfoque ha sido a través de la Comida Comunitaria mensual. "El objetivo es que al partir el pan juntos, se rompan las fronteras. Como resultado, tanto la iglesia local como las familias de EPIC se han abrazado como parte de los suyos... Eso es algo que todos podemos hacer dentro del contexto de la iglesia", dice el Rev. Wulf.

Miembros de EPIC sostienen un cartel de bienvenida en un parque. Foto cortesía de Echo Park UMC.

EPIC espera servir a más de doscientas personas este año, y seguir ayudando a los jóvenes y adultos jóvenes inmigrantes a encontrar el lugar de pertenencia donde puedan prosperar. No se trata de números, sino de personas hechas a imagen y semejanza de Dios. En cuanto al liderazgo del Rev. Wulf y Echo Park UMC, seguirán reuniéndose todos los domingos y llevando a cabo su legado único de ayudar a todas las personas a encontrar refugio.

El Rev. Frank Wulf anima a otras congregaciones interesadas en programas comunitarios diciendo: "No dejen que los recursos limitados limiten sus sueños... Si estamos haciendo el trabajo que Dios nos llama a hacer, los recursos van a llegar.


*Este artículo es parte de la serie Nuestra Gente: Historias de pertenencia, resiliencia y liberación en la gente de la UMC.

Keren Rodríguez es la pastora principal de la Iglesia Metodista Unida Aloha en Aloha, Oregón, de la Conferencia Anual Oregon-Idaho. Ha sido metodista toda su vida y cree que el valor wesleyano de la santidad social es esencial para su vida y su ministerio. Actualmente está estudiando una Maestría en Divinidad en la Escuela de Teología Claremont. En su tiempo libre, disfruta aprender y jugar con su hija y convivir con su familia.

 

United Methodist Communications is an agency of The United Methodist Church

©2023 United Methodist Communications. All Rights Reserved