Formación Espiritual

Fiesta Ágape

La Fiesta Ágape o comida de amor, es una comida de comunión cristiana que recuerda las cenas que Jesús compartió con los discípulos durante su ministerio y expresa la koinonía (comunidad, compartir, comunión) que disfruta la familia de Cristo.

Aunque sus orígenes en la iglesia antigua están estrechamente interconectados con los orígenes de la Cena del Señor, los dos servicios se hicieron muy distintos y no deberían confundirse entre sí. Mientras que La Cena del Señor ha sido prácticamente universal entre los cristianos a lo largo de la historia de la iglesia, la Fiesta Ágape ha aparecido solo en ciertos momentos y en ciertas denominaciones.

La historia moderna de la Fiesta Ágape comenzó en 1727 cuando el conde Zinzendorf y los Moravos en Alemania introdujeron un servicio de compartir alimentos, oración, conversación religiosa e himnos. Diez años después, John Wesley la vivió por primera vez entre los moravos en Savannah, Georgia. En las notas de su diario señala: «Después de las oraciones vespertinas, nos unimos a los alemanes en una de sus Fiestas Ágape. El festín comenzó y terminó con acción de gracias y oración, y fue celebrado de una manera tan decente y solemne de tal modo como un cristiano de la edad apostólica se habría permitido ser digno de Cristo».

Esta celebración se convirtió rápidamente en una característica del avivamiento evangélico y una parte habitual de las reuniones de la sociedad metodista en Gran Bretaña y en todo el mundo de habla inglesa. Como metodistas emigrados a América del Norte hicieron de las Fiestas Ágape una parte importante de los inicios en el Metodismo Americano.

Si bien las Fiestas Ágape se volvieron menos frecuentes en los años siguientes, continuaron celebrándose en algunos lugares; y en los últimos años, las Fiestas Ágape se han a revivido. A menudo se han celebrado en Conferencias anuales y Conferencias del cargo, donde las personas pueden relatar lo que Dios ha hecho en sus vidas, la esperanza y la confianza que depositan en Dios para el futuro. La Fiesta Ágape también es una parte importante en la práctica de los grupos del Discipulado de la alianza. La Navidad, el Año Nuevo, la Semana Santa y el día de Pentecostés también son ocasiones apropiadas para una Fiesta Ágape. También se puede celebrar una Fiesta Ágape durante una cena congregacional.

La Fiesta Ágape a menudo se ha celebrado en ocasiones en que la celebración de la Cena del Señor sería inapropiada; donde no hay presente alguien autorizado para administrar el Sacramento, cuando hay personas de diferentes denominaciones que no se sienten libres de tomar la Santa Comunión juntas, cuando se desea un servicio más informal y espontáneo que el ritual de la comunión, en una comida completa o algún otro escenario en el que sería difícil adaptar la Cena del Señor.

La Fiesta Ágape se lleva a cabo naturalmente alrededor de una mesa o con personas sentadas en círculo; pero es posible realizarla con personas sentadas en filas. Un santuario de la iglesia, salón comunitario o el hogar son lugares apropiados para su ubicación.

Una de las ventajas de la Fiesta Ágape es que cualquier cristiano puede llevarla a cabo. La participación de la congregación y el liderazgo suelen ser amplios e importantes, especialmente con la participación de los niños.

Testimonios y alabanzas son el punto principal en la mayoría de las Fiestas Ágape. Los testimonios pueden incluir testimonios personales de la gracia de Dios o relatos de lo que Dios ha hecho en la vida de los demás. Las alabanzas pueden tomar la forma de himnos, canciones, coros o exclamaciones habladas y pueden variar de la formalidad relativa de la apertura y el cierre de un cántico, a la llamada espontánea de peticiones y cánticos a medida que el Espíritu se mueve. A veces el líder guía a los presentes a alternar el canto espontáneo con conversaciones de forma libre y familiar, mientras el Espíritu se mueve. Wesley aconsejó que todo lo anterior se haga decentemente y en orden.

La oración es vital para una Fiesta Ágape. Se puede usar una forma de oración, especialmente algo como El Padre Nuestro, Está presente en nuestra mesa, Señor, que sea familiar para la gente. Peticiones en oración espontáneas y las otras oraciones pueden ser realizadas por las personas.

La Escritura también es importante. Puede haber lecturas de las Escrituras, o las personas pueden citar las Escrituras espontáneamente a medida que el Espíritu se mueve. Puede haber un sermón, una exhortación o una súplica; pero debería ser informal, consiste en que el líder espontáneamente agregue un testimonio personal que proviene de la congregación.

La mayoría de las Fiestas Ágape incluyen compartir alimentos. Es costumbre no usar pan de comunión, vino o jugo de uva porque al hacerlo se podría confundir la fiesta de amor con la Cena del Señor. El pan puede ser una hogaza de pan común, galletas, panecillos o un pan dulce horneado especialmente para este servicio. Una pieza de pan puede partirse en dos o más piezas y luego pasar de mano en mano para que cada persona tome un trozo. Se pueden pasar galletas, panecillos o rebanadas de pan en una canasta. La bebida ha sido generalmente agua, pero se han usado otras bebidas como limonada, té o café. Los primeros metodistas comúnmente pasaban una taza con dos asas de persona a persona, pero luego el agua se sirvió en vasos individualmente. La comida se sirve en silencio sin interrumpir el servicio.

La Fiesta Ágape también puede ser seguida por una comida completa, en cuyo caso las personas o las familias pueden traer platos de comida para compartir. Durante la comida puede haber una conversación informal en comunión cristiana, el líder puede dirigir la conversación sugiriendo asuntos de interés mutuo, o puede haber testimonio espontáneo y alabanza. Si queda comida, puede tomarse como una expresión de amor para personas que no están presentes.

HIMNO O CORO DE APERTURA

Sugerido de UMH:

Lista de Himnos para la fiesta de amor

Ver también: Jesús, estamos aquí (UMBOW Himno 187) y Tino tenda Jesu (UMBOW Himno 203).

Sugerido de Fiesta Cristiana:

Lista de Musica para la Comunion A, B, C

ORACIONES

Una o más personas pueden orar en voz alta, las otras responden con Amén, Aleluya, Alabado sea el Señor, alternando respuestas a medida que el Espíritu se mueve, o se puede hablar o cantar una de las siguientes oraciones u de oración otra oración o la mesa de la gracia puede ser hablada o cantada (UMH 621)

Esta presente en nuestra mesa, Señor;
Esta aquí y por todas partes adorado;
bendice tus criaturas y concédenos que
Podamos festejar en el paraíso contigo.                                             (JOHN CENICK)

La siguiente oración de Charles Wesley fue escrita especialmente para la Fiesta Ágape y fue recomendada para usarse en todas las fiestas de amor de John y Charles Wesley. Se puede cantar con la melodía TERRA BEATA (UMH 144).

Padre de la tierra y del cielo.
Tus niños hambrientos se alimentan,
Tu gracia sea dada para nuestros espíritus,
ese verdadero pan inmortal.
Concédenos a nosotros y a toda nuestra raza
en Jesucristo probar
la dulzura de tu gracia que perdona,
el maná de tu amor.

ESCRITURAS sugeridas:

Salmo 145: 8-21 (UMH 857)

El abundante amor de Dios

Cántico de amor (UMH 646)

Selecciones de la escritura con respecto al amor

1 Corintios 13

El regalo del amor

2 Corintios 9: 6 -15

Nuestro compartir generoso glorifica a Dios.

Filipenses 2: 5 -11

Dios se vacía a sí mismo en Cristo Jesús

1 Juan 4: 7 -21

Dios es amor

Mateo 22:34 -40

El amor a Dios y al prójimo

Lucas 9:12 -17

La alimentación de los cinco mil

Lucas 14:16 -24

Parábola de la gran cena

Juan 6:25 -35

Jesús, el Pan de Vida

TESTIMONIO PERSONAL DE LA ESCRITURA

Una o más personas pueden dar un testimonio personal de la escritura.

PASAR EL PAN

El pan se pasa de persona a persona. Se puede invitar a cada persona al pasar el pan para citar un Versículo de las Escrituras. El líder puede recibir el último pedazo de pan y cerrar con unas pocas palabras, una oración corta o una invitación a un compromiso nuevo con Cristo y una vida santa.

[RECAUDACIÓN PARA LOS POBRES]

[CIRCULACIÓN DE LA TAZA DE AMOR]

TESTIMONIOS, ORACIONES, CÁNTICOS

[EXHORTACIÓN DE CIERRE]

HIMNO O CORO Sugerido de UMH:

566 Bendito sea el querido amor que une                   

557 Bendecido Sea el lazo que une

572 Pásalo    

558 Nosotros somos la iglesia

Vea también las sugerencias anteriores en himno de apertura o coro.

DESPEDIDA CON BENDICIÓN


Derechos de autor: «The Love Feast» Copyright © 1992 UMPH.
Esta es una traducción del documento original en inglés. Traducción y adaptación por Magda Velander. Descargar en formato PDF: español | inglés