Navidad

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Seguimiento de los visitantes Navideños

United Methodists gather for a Candlelight Service on Christmas Eve at St. Matthew UMC in Fort Worth, Texas. Photo by Angelia Sims of Angelia's Photography.
United Methodists gather for a Candlelight Service on Christmas Eve at St. Matthew UMC in Fort Worth, Texas. Photo by Angelia Sims of Angelia's Photography.

Para la mayoría de las iglesias, la Nochebuena y el Domingo de Pascua son los dos cultos más concurridos del año. Además de atraer a la mayor parte de los miembros de la iglesia, estos servicios también atraen a muchos invitados y visitantes por primera vez. Mientras que algunos de ellos pueden estar simplemente visitando a la familia en la ciudad para las vacaciones, otros son personas sin conexión familiar con la congregación.

Algunos invitados pueden haber sido invitados por un miembro de la iglesia para asistir a un servicio de Nochebuena, mientras que otros pueden haber encontrado la congregación por su cuenta. Algunos sólo quieren asistir a este servicio, mientras que otros pueden estar abiertos a asistir a futuros servicios. Sean cuales sean las circunstancias, es fundamental que los invitados se sientan acogidos y animados a volver. Con toda la planificación adicional que conlleva el servicio de Nochebuena, es fácil que las iglesias descuiden la hospitalidad cristiana adecuada en esta única noche del año.

No hay ninguna razón por la que una iglesia no deba seguir las mismas prácticas de hospitalidad y seguimiento de los invitados en Nochebuena que el resto del año, aunque quizá deba adaptar algunas técnicas para un volumen de invitados mayor de lo normal. A continuación se sugieren algunas estrategias:

  1. Los encargados de dar la bienvenida a los invitados en la puerta y de repartir las tarjetas de información para los visitantes deben estar presentes. Descargue las plantillas de las tarjetas de visitantes aquí. Es posible que la iglesia tenga que reclutar a más personas para dar la bienvenida en previsión de la gran afluencia de público. Recoja las tarjetas después del servicio. Para facilitar la tarea a los invitados, puede sugerirles que dejen las tarjetas en la misma caja en la que depositan sus velas.
  2. Utilice los boletines, las pantallas de los proyectores y otras herramientas de comunicación en su lugar especial para anunciar los próximos eventos (series de sermones, nuevas clases, proyectos de servicio, etc.), así como los días y horarios de la programación semanal.
  3. Los pastores deben recordar a los feligreses que den la bienvenida y saluden con un "Feliz Navidad" a cualquier persona que no conozcan en los banquillos. No hay razón para que una iglesia que normalmente realiza prácticas como el "pase de la paz" no lo haga en Nochebuena.
  4. Los congregantes que se encuentren sentados junto a un visitante que llega por primera vez podrían ofrecerse a presentarle al pastor después del culto, aunque sólo si el invitado se siente cómodo con ello.
  5. Aproveche el tiempo antes y después del culto para ser hospitalario. Debido a la gran afluencia de público y al ambiente festivo en general, los participantes pueden pasar más tiempo hablando y socializando juntos antes o después del servicio. Este puede ser un momento muy solitario para los invitados que acuden por primera vez y que han venido solos. Mientras los feligreses charlan con sus amigos y familiares, también deberían presentarse y compartir la alegría navideña con las caras nuevas. Recuerde que mientras este servicio puede ser lo más destacado del año para los miembros de la iglesia, para los invitados puede ser el único servicio al que han asistido en todo el año.
  6. Durante la Santa Cena, asegúrese de recordar a todos que la mesa de Dios está abierta a todos y que todos están invitados a participar, tanto si son miembros de larga duración como si son invitados por primera vez. Puede incluso imprimir esto en el boletín.
  7. Si la iglesia ofrece bolsas de golosinas gratuitas a los visitantes que acuden por primera vez al lugar, debe asegurarse de que tiene suficientes para el servicio de Nochebuena. Haga que las bolsas sean de temporada con adornos de temática navideña como bastones de caramelo, espumillón, mezcla de chocolate caliente, etc. Si la iglesia produce algún detalle personal, como tazas de café o bolígrafos, también debería incluirse en las bolsas.

Es posible que algunas prácticas de seguimiento deban retrasarse un poco debido a las vacaciones de Navidad y a la disponibilidad limitada del personal y los voluntarios de la iglesia. La información de los nuevos visitantes deberá introducirse en la base de datos de comunicaciones el siguiente día en que la oficina de la iglesia esté abierta. Si el pastor o los voluntarios normalmente hacen visitas de seguimiento con los invitados, puede ser necesario posponerlas o reprogramarlas para acomodar los planes de vacaciones. Si bien está bien retrasar estas actividades de seguimiento un poco para las vacaciones, deben realizarse lo antes posible.

Envíe tarjetas de felicitación a todos los nuevos visitantes con la siguiente información:

  1. Agradezca al destinatario su asistencia al servicio de Nochebuena e invítelo a volver. El Año Nuevo es una época de nuevos comienzos y posibilidades. Si sus propósitos de año nuevo implican profundizar en su relación con Dios, conocer nuevas personas/hacer nuevos amigos o explorar nuevas ideas, una invitación a volver a la iglesia podría ser justo lo que necesitan.
  2. Incluya la información de contacto del pastor y de la oficina de la iglesia. Si la iglesia tiene folletos promocionales de próximos eventos o nuevos programas, inclúyalos con la carta.

La historia de la Navidad es, entre otras cosas, una historia de invitados inesperados y extraños que se reúnen para celebrar el nacimiento de Jesús. Mientras su iglesia recuerda a los pastores que se encontraron inesperadamente en Belén para presenciar el mayor milagro de Dios, comparta la buena nueva con aquellos extraños que han elegido celebrar el milagro con su iglesia esta Nochebuena.


Philip J. Brooks es escritor y desarrollador de contenidos en el equipo de comunicaciones de líderes de United Methodist Communications, Nashville, Tennessee, EE.UU.