Bienvenida & Hospitalidad

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hospitalidad desde el estacionamiento

Los ministerios de hospitalidad, como los ujieres, son vitales. Una manera fácil de dar la bienvenida es a la puerta principal de la iglesia con un saludo o un abrazo. Pero, ¿es la puerta el primer lugar donde podemos decir: "bienvenidos"?

A través de la conexión, las iglesias metodistas unidas están desplegando equipos de ministerio al aire libre para saludar a la gente tan pronto como entran al estacionamiento.

"Incluso cuando las iglesias tienen muchos lugares para estacionar, es muy valioso dar la bienvenida más allá de las puertas de la iglesia... tener una sonrisa amigable y alguien que responda a las preguntas marca la pauta para los visitantes", dijo Sean Coleman, líder laico en la Iglesia Metodista Unida Eastside, cerca de Atlanta, Georgia.

MANTENERLO LIGERO
"Nuestro trabajo es ayudar a la gente a sentirse cómoda y mostrarles que estamos contentos de que nos visiten", dijo Kerry Dove, líder del equipo de hospitalidad de The Village United Methodist Church en Nolensville, Tennessee. Cuando se formó el equipo de hospitalidad del estacionamiento, Dove los guió en un entrenamiento de sonrisa y contacto visual para prepararlos para su trabajo -incluso incluyó al sheriff del condado.

Para guiar el transito, el equipo utiliza algunos accesorios memorables de mano, desde Hula-Hoops y dedos gigantes de espuma hasta marionetas de mano y orejas de conejo para los servicios de Pascua. "Siempre saludamos específicamente a los niños, hace que toda la familia se sienta bienvenida", mencionó Dove.

ADMINISTRACIÓN DE LA LOGÍSTICA
Luke's United Methodist Church en Oklahoma City, Oklahoma, tiene varios estacionamientos alrededor del edificio de la iglesia. Para su congregación, el equipo de estacionamiento es una respuesta a los desafíos logísticos. Los voluntarios utilizan walkie-talkies para comunicarse entre sí sobre el estacionamiento disponible. El equipo también ayuda a identificar a los visitantes que llegan por primera vez y ayuda a las personas que necesitan ayuda para bajar de sus vehículos y entrar en el edificio.

"Sólo tienes una oportunidad de causar una primera impresión, y ser recibido en el estacionamiento es una gran oportunidad", dijo Marsha Long, directora del ministerio de hospitalidad. "No queríamos que la gente se sintiera apachurrada. Queremos mostrar una cara amable y decir:'Nos alegra que estés aquí'".

PARA EMPEZAR
Un grupo básico de voluntarios es clave. Algunos equipos piden a la gente que sirva mensualmente, otros semanalmente, y el equipo puede ser tan pequeño como dos personas o tan grande como veinte personas, dependiendo de las necesidades de la iglesia. Luke's lanzó el reclutamiento de su equipo con un video. "Estábamos buscando nuevas formas de dar la bienvenida", dijo Long.

A medida que se establece el equipo, muchas veces también se forma una comunidad. Los voluntarios generalmente se reúnen para orar antes de salir a saludar a los asistentes al culto que llegan.

Dove dijo: "Los miembros del equipo han dicho que este ministerio les da un propósito, que esta es su misión. Sienten que están contribuyendo - y lo están haciendo".

Los voluntarios deben estar en la iglesia y listos para saludar a la gente 30 minutos antes que el servicio comience. Los equipos también deben considerar regresar al estacionamiento cuando termine el servicio de adoración para saludar y agradecer a la gente por asistir.

HERRAMIENTAS DEL OFICIO
Las herramientas más valiosas en los ministerios de hospitalidad son una sonrisa y un espíritu extrovertido. Los chalecos o camisas que designan a los voluntarios son importantes para la seguridad y para que los visitantes sepan quién puede responder a las preguntas. La señalización también juega un papel importante, ya que permite a todos los que entran en el terreno de la iglesia ver fácilmente a dónde ir y cómo llegar. Los letreros pueden dirigir a los visitantes que vienen por primera vez a espacios de estacionamiento específicos, o pueden solicitar que los visitantes enciendan las luces de emergencia de su vehículo para que el equipo de estacionamiento pueda llevarlos a un espacio en primera fila antes de caminar con ellos hacia la puerta de la iglesia.

La señalización direccional resolvió la mayoría de los problemas de estacionamiento en Eastside United Methodist Church, y a menudo el equipo sólo necesita dos voluntarios para manejar la logística los domingos - pero siempre habrá una presencia al aire libre debido a la bienvenida que se le da.

Coleman dijo: "Preséntate. Si no sabes si alguien es un visitante, está bien preguntar. Aprovecha esta oportunidad para conocer a alguien nuevo".

*Laura Buchanan es especialista en relaciones públicas de United Methodist Communications.