Liderazgo

La Pregunta Metodista: ¿Qué sucedió en la Conferencia General?

Foto por Kathleen Barry, UMNS.
Foto por Kathleen Barry, UMNS.

En medio de una creciente preocupación por el futuro de la denominación, la Conferencia General del 2016 autorizó la formación de una comisión para abordar las enseñanzas de la iglesia sobre la homosexualidad y tratar de buscar las formas de ayudar a que la iglesia permanezca unida. La Comisión sobre El Camino a Seguir, o Commission on a Way Forward, presentó propuestas que fueron consideradas por los delegados en la Conferencia General extraordinaria del 2019.

Los delegados de la Conferencia General incluyen igual número de miembros laicos y clericales electos por las conferencias anuales de todo el mundo. Los obispos presiden y facilitan la labor de los delegados, pero no votan. La Conferencia General es el único organismo que aprueba las políticas de la iglesia y que habla oficialmente en nombre de la denominación.

¿Qué decidió la Conferencia General?
Los delegados de la Conferencia General aprobaron, por 438 a 384 votos, el Plan Tradicional que hace respetar las restricciones al clero “que mantenga prácticas homosexuales autodeclaradas” y al acto de oficiar o celebrar ceremonias de matrimonio de parejas del mismo sexo. Además, exige una imposición más estricta por violaciones a la ley eclesial.

El Plan Tradicional fue uno de los planes derivados del trabajo de la comisión especial. El Plan de Una Iglesia, que habría dejado las cuestiones sobre el matrimonio a criterio de iglesias y miembros individuales del clero, y los requisitos de ordenación a juicio de las conferencias, fue rechazado.

El Plan Tradicional tal como fue aprobado incluye:

  • Una definición extendida de “homosexual practicante autodeclarado” para incluir a personas que “viven en un matrimonio, convivencia doméstica o unión civil del mismo sexo, o que es una persona que declara públicamente ser homosexual practicante”.
  • La creación de un comité de relaciones de concilio, como parte del Concilio de Obispos, para hacer que los obispos se adhieran a las restricciones relacionadas con la homosexualidad.
  • Sanciones mínimas para el clero que sea hallado culpable en juicio por oficiar una boda de parejas del mismo sexo. Esas sanciones incluyen una suspensión de un año sin goce de sueldo por la primera ofensa y el retiro de credenciales por la segunda.
  • El requisito de que las Juntas del Ministerio Ordenado analicen y no recomienden a candidatos que no cumplan los requisitos relacionados a la sexualidad. También otorga a los obispos la facultad de descartar a un candidato.
  • El requisito de que las conferencias anuales certifiquen solo a los nominados por la Junta del Ministerio Ordenado que “defiendan, impongan y hagan respetar el Libro de la Disciplina en lo que concierne a la ordenación y matrimonio de homosexuales practicantes”. El Concilio General de Finanzas y Administración retendrá los fondos y el uso del logotipo de la cruz y la llama por parte de las conferencias que no lo cumplan.
  • Múltiples cambios al proceso de quejas conforme a la ley eclesial. Estos cambios incluyen requerir a los obispos que no descarten quejas sin una explicación; involucrar a quienes exponen sus quejas en un proceso justo de resolución; permitir que la iglesia apele los “errores de administración o ley eclesial” en los juicios eclesiásticos.

Los delegados también aprobaron un plan de salida para las iglesias que deseen abandonar la denominación con su propiedad. Las iglesias locales que decidan marcharse deben liquidar las distribuciones pendientes y obligaciones de los planes de pensión.

Se aprobaron dos peticiones para abordar las obligaciones de los planes de pensión de las iglesias salientes y los beneficios devengados del clero saliente. Una de ellas exige que cualquier iglesia local que se retire o cierre sus puertas debe pagar, por lo menos, la parte proporcional de las obligaciones de los planes de pensión no financiados de su conferencia anual. Los delegados enmendaron la legislación para estipular que “nada de lo anterior puede impedir que las conferencias anuales recauden otras obligaciones a las iglesias locales”.

La otra petición señala explícitamente que cualquier miembro del clero que ponga fin a su relación con una conferencia será tratado como participante “rescindido con derechos”, lo que significa que sus beneficios acumulados estarán seguros y se convertirán en una cuenta bancaria individual.

Además, los delegados aprobaron un calendario para que la legislación del 2019 entre en vigor en regiones de la iglesia en África, Europa y Filipinas 12 meses después de la Conferencia General del 2020.

¿Dónde puedo leer el plan que fue aprobado?
La legislación y enmiendas aprobadas están disponibles en http://umc.org/calms.

Resúmenes, reseñas y otros recursos  sobre el Plan Tradicional y cada una de las demás propuestas están disponibles en el sitio web de la Conferencia General del 2019.

¿Resultó inconstitucional alguna sección del plan?
Sí, el Concilio Judicial, tribunal supremo de la denominación, en la Decisión 1366 y Decisión 1377 ha determinado que algunas partes del plan violan la constitución de la denominación.

El Concilio Judicial dictaminó que ciertas partes del plan se apartaban de la constitución en lo que respecta al debido proceso y en su decisión de elevar el cumplimiento de los requisitos relacionados con la homosexualidad por encima de los demás requisitos. Estas secciones están relacionadas con la responsabilidad y las obligaciones de los obispos, con la composición de las juntas de ministerio ordenado y con examen de los candidatos al ministerio por parte de las juntas de ministerio ordenado.

En la Decisión 1377, el tribunal eclesial también identificó problemas constitucionales en la legislación que aborda la salida de iglesias de la denominación.

Los delegados enmendaron una petición al Plan Tradicional que aborda el tema de los nominados de las juntas de ministerio ordenado, así como la petición sobre el plan de salida. Depende del Concilio Judicial determinar si las enmiendas solucionan los problemas constitucionales.

¿Revisará el Concilio Judicial el plan aprobado por la Conferencia General?
Los delegados de la Conferencia General solicitaron un dictamen del Concilio Judicial sobre la constitucionalidad del Plan Tradicional. El Concilio de Obispos también ha solicitado una revisión del plan de salida aprobado para las iglesias. El Concilio Judicial abordará estas solicitudes en su siguiente junta programada del 23 al 25 de abril.

¿Cuándo entrará en vigor el plan?
La legislación del Plan Tradicional entra en vigor el 1 de enero del 2020 para las iglesias en Estados Unidos y 12 meses después de la Conferencia General del 2020 para las iglesias fuera de Estados Unidos. La legislación sobre pensiones se hizo vigente inmediatamente después de la Conferencia General del 2019. El plan de salida de iglesias también entraría en efecto al cierre de la Conferencia General del 2019, pero está a la espera de su revisión por parte del Concilio Judicial. Cualquier parte del plan que haya sido declarada inconstitucional no entrará en vigor.

¿Cómo votó cada delegado?
Los delegados emiten su voto en secreto. El sistema de votación genera resultados finales tras el conteo de todas las boletas válidas. No existe un registro de cómo votan las personas individuales. Esto se hace para proteger a los delegados de manera que puedan votar a conciencia.

¿Cuántos delegados hubo de cada país?
La sesión especial de la Conferencia General tuvo los mismos delegados que la Conferencia General del 2016, a menos que las conferencias anuales decidieran elegir delegados nuevos.

El número de delegados se fijó en 864 —aproximadamente el 58 por ciento (504) era de Estados Unidos y el 30 por ciento (260), de África. Los delegados restantes (90) provenían de Filipinas, Europa y Eurasia, así como 10 delegados de iglesias en “concordato” con las que La Iglesia Metodista Unida mantiene relaciones formales. Además, 31 delegados estuvieron ausentes de la Conferencia General, en su mayoría por no poder obtener visas.

¿Cómo serán seleccionados los delegados para la Conferencia General en el 2020?
Cada conferencia anual elige a delegados laicos y clero de entre sus miembros. Ya se ha anunciado el número de delegados asignados a cada conferencia anual para el 2020.

¿Puede cambiar el resultado la Conferencia General del 2020?
Cada Conferencia General toma decisiones sobre las solicitudes que le son presentadas. Es posible que la Conferencia General del 2020 reciba una legislación similar y los delegados tomarán sus propias decisiones. Las acciones de una Conferencia General no obligan a la siguiente Conferencia General. Cada Conferencia General puede alterar o corregir cualquier acción previa o adoptar políticas nuevas dentro de los límites de la Constitución.

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Este contenido fue producido por La Pregunta Metodista, un ministerio de la Comisión Metodista Unida de Comunicaciones. Se publicó originalmente el 12 de marzo del 2019.

Disponible en inglés.