Formación Espiritual

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Imitando a Jesús: alejarse y descansar

Foto por Mike Erskine, Unsplash.
Foto por Mike Erskine, Unsplash.

Los Evangelios cuentan en varios lugares que Jesús se fue solo a orar. Lucas 5:16 dice que Jesús "Mas él se apartaba a lugares desiertos, y oraba". En algunas versiones la nota a pie de página de este versículo dice, "Esta es su práctica habitual".

Si Jesús, que no sólo es Señor y salvador, sino también nuestro modelo de ministerio, pudo encontrar tiempo para el descanso, la oración, la reflexión y el tiempo de separación, ¿no deberían hacer lo mismo sus seguidores?

Es por eso que los metodistas unidos son fervientes promotores del ministerio de campamentos y retiros. Mientras que el primero puede ser más familiar para la mayoría — enviar a los niños y adolescentes al campamento de la iglesia, la larga tradición de la reunión de campamento, etc. — el ministerio de retiro puede ser algo menos familiar.

Sin embargo, en la Iglesia Metodista Unida, cientos de miles de personas de todas las edades asisten a un centro de retiros cada año, según Jen Burch, administrador de la Asociación Metodista Unida de Campamentos y Retiros (UMCRM, por sus siglas en inglés). Burch dijo que no hay una persona o grupo típico que vaya a un retiro, ya que cada lugar de retiro es diferente.

ALEJARSE A LOS LUGARES SAGRADOS

Generalmente, nuestros visitantes pasan tiempo en el estudio de la Biblia, estudios temáticos, comidas compartidas, caminatas en la naturaleza y meditación al aire libre", dijo. También es común que la gente pase tiempo en oración y cantos individuales y corporativos, y en conversaciones con otros.

Los sitios de la UMCRM organizan retiros en los que el enfoque va desde programas ambientales y educación al aire libre hasta retiros de confirmación y fines de semana de Caminata a Emaús y Crisálida. Los centros trabajan con iglesias de todos los tamaños. Proporcionan espacio para ayudar a los grupos a organizar viajes de misión, acoger retiros de estudio religioso o de coro y servir a cientos de otros propósitos.

Una de las "7 fundaciones" del ministerio de campamentos/retiros de los Metodistas Unidos, dijo Burch, es proveer lugares sagrados aparte.

El objetivo de cualquier retiro es sacar o " desconectar" a la persona de la rutina habitual para darle tiempo a que se concentre en Dios, en sí mismo, en los demás y en las relaciones entre los tres.

"Bíblicamente, la idea de salir al desierto a orar está ciertamente ahí", dijo Melinda Trotti, directora interina del Centro de Retiros Rolling Ridge en North Andover, Massachusetts. "Parte de la teología del retiro es que es salir al 'desierto', desconectarse de la tecnología, tener momentos de silencio, tomarse el tiempo para centrarse en el propio viaje espiritual".

CRECIMIENTO MENTAL, ESPIRITUAL

Burch está de acuerdo, señalando que los participantes de retiros crecen en mente y espíritu creando y experimentando seguridad emocional, comunidad intencional y confianza con sus grupos y con sí mismos. "Comparten tres comidas al día, incluyendo la experiencia de la gracia de la mesa y de partir el pan juntos en un ambiente familiar/comunitario", dijo Burch.

Los clérigos vienen a los centros de retiro para momentos de reflexión y crecimiento personal, dijo Trotti. A menudo sobrecargados de trabajo y agotados por entregarse a otros, es importante que el clero se cuide a sí mismo. Los retiros ayudan.

"Un centro de retiros como Rolling Ridge les ofrece la oportunidad de estar en silencio, de comer comida sana preparada por otra persona, de caminar por el laberinto, de ir en kayak al lago, de leer, escribir o tomar una siesta", dijo.

El reverendo Kevin Witt, director de los Ministerios de Campamentos y Retiros de los Ministerios de Discipulado durante los últimos 20 años, dijo que el ministerio de retiros está creciendo y ha estado creciendo durante algún tiempo en toda la denominación.

"Estamos sirviendo a muchos más adultos", dijo. "Muchas de nuestras instalaciones han funcionado para mejorar para servir mejor a los grupos de retiro, incluyendo el alojamiento que permite la privacidad."

Los ministerios de campamentos y retiros de la Iglesia Metodista Unida en los Estados Unidos sirven a más de un millón de personas al año, dijo Witt, pero puede ser difícil analizar los números porque no todos los campamentos son centros de retiro y viceversa.

Witt dijo que los centros de retiros de la Iglesia Metodista Unida son una buena opción porque "entendemos el aspecto de formación espiritual de un retiro", dijo. "Teniendo personas que están entrenadas y llamadas a dirigir y proveer servicios de retiro, obtendrás un ambiente que se desarrolla en la formación espiritual".

El ministerio de retiros no sólo sirve a los miembros de la iglesia, sino que también es evangelístico, proporcionando una puerta abierta para otros que tal vez nunca lleguen a un edificio de la iglesia, añadió Witt. "Estos son lugares que atraen a la gente para la vida congregacional", dijo.

BENEFICIA AL PASTOR, IGLESIA

El reverendo Tim Woycik, pastor de la Iglesia Metodista Unida Trinity en Chesaning, Michigan, ha hecho un retiro de oración anual desde 1984. Le pide a su congregación y a otros que presenten solicitudes de oración por escrito para que él ore. Luego envía una nota diciendo que rezó por sus preocupaciones.

"Tengo que hacer tiempo para esto", dijo, "porque me da esa sensación de paz y tranquilidad que necesito para hacer lo que hago aquí".

Woycik dice que sus retiros de oración lo ayudan a él y a su congregación.

"Me ayuda a ser un poco más íntimamente consciente de las necesidades de algunas personas", dijo. "Les digo que es confidencial. La única persona que va a ver la solicitud soy yo. Envío a la gente su formulario de solicitud de oración de vuelta, para que tengan el original. Aunque mantengo un registro de las peticiones".

El beneficio para la iglesia es que ayuda a todos a darse cuenta del significado de la oración, dijo Woycik. "La gente vendrá a mí más tarde y me dirá: '¿Recuerdas la petición de oración que te envié? Esto es lo que ha sucedido ahora'. Puedo ver lo que Dios ha estado haciendo en sus vidas. Siempre he encontrado que hace una diferencia significativa para la iglesia y para mí".

PROFUNDIZACIÓN DE LAS CONEXIONES

Los grupos de la iglesia también se retiran, algo que las mujeres de la Iglesia Metodista Unida de Arden en Martinsburg, West Virginia, harán por primera vez en enero.

"Hay algo increíblemente poderoso en pasar tiempo fuera", dijo la pastora de la iglesia, la Rev. Sarah Schlieckert. "Se pueden formar y crecer conexiones más profundas entre las personas en un retiro de fin de semana que en meses, tal vez años de otros eventos de la iglesia."

Esta será la primera vez que las mujeres de Arden han ido a un retiro, pero después de haber comenzado la práctica en una cita previa, Schlieckert sabía lo eficaz que esta vez podría ser. Ella dirigirá este primer retiro, pero espera establecer un comité que se encargue de la planificación y dirección en el futuro.

"El compartir sus historias y el escuchar las historias de otros son prácticas tan importantes para los discípulos, pero son especialmente importantes en una congregación en crecimiento como la nuestra", dijo. "Si crecemos en amplitud sin también crecer en profundidad, perderemos lo que somos".

En Arden, dijo Schlieckert, tienen muchas familias jóvenes con padres que se sienten apurados y abrumados, pero al mismo tiempo están buscando oportunidades para conectarse para tener compañerismo y apoyo.

"Estamos bendecidos con una creciente congregación multigeneracional", añadió, "así que aunque hace poco comenzamos un grupo de madres, queríamos tener la oportunidad de reunir a mujeres de todas las edades".

La experiencia de Trotti es que las mujeres tienen más probabilidades de ir a un retiro que los hombres.

"Las mujeres tienden a estar más cómodas en un ambiente de intercambio personal", dijo. "Los hombres a menudo se conectan en torno a un proyecto o actividad. Los retiros para hombres podrían, y a menudo lo hacen, involucrar una actividad particular, como un proyecto de trabajo o tener tiempo para asistir o ver un evento deportivo".

Entonces, ¿por qué ir a un retiro?

"Para que la gente se aleje por un tiempo breve", dijo Trotti, "con la intención de descansar físicamente y renovarse espiritualmente les permite volver a sus hogares, iglesias y familias con energía y propósito renovados".


El reverendo Erik Alsgaard es presbiíero y editor de Connection, el periódico de la Conferencia de Baltimore-Washington.