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Iniciar un Ministerio de Cuidado de la Creación: Mismo objetivo, diferentes enfoques

"Haz algo ocurrente: transforma el mundo con un equipo del Ministerio del Cuidado de la Creación"

  • El reverendo Pat Watkins, jubilado, ex misionero para el cuidado de la creación con la Junta General de Ministerios Globales; miembro fundador de los equipos del ministerio del cuidado de la creación, conferencias anuales de Virginia y Carolina del Norte
  • Haydee Hanson, directora de políticas del Centro para la Seguridad Alimentaria; miembro de la Iglesia Metodista Unida de Mount Olivet, Arlington, Virginia; ex ejecutiva del personal de justicia ambiental de la Iglesia y la Sociedad.
  • Mike Koob, miembro del Equipo de Cuidado de la Creación de la Conferencia de Baltimore-Washington; miembro fundador de la Alianza Multifaith de Administradores del Clima del Condado de Frederick; miembro de la Iglesia Metodista Unida de Middleton, Maryland.

A la hora de desarrollar un equipo de Ministerio de Cuidado de la Creación con éxito, una talla no sirve para todos, dijo el reverendo Pat Watkins. El primer misionero para el Cuidado de la Creación de la Junta General de Ministerios Globales, posteriormente inició exitosos Ministerios de Cuidado de la Creación en las Conferencias Anuales de Virginia y Carolina del Norte.

Comenzar con las escrituras

Watkins inició el equipo de Cuidado de la Creación en Virginia al unirse a la junta de la iglesia y la sociedad de la Conferencia como presidente del grupo de trabajo de justicia medioambiental. Reclutó a otras 40 personas de toda la conferencia para que se unieran a su equipo o apoyaran la causa. En 2009, la Conferencia de Virginia designó oficialmente a los Cuidadores de la Creación de Dios como Ministerio permanente. Desde entonces, la conferencia ha desarrollado la Iniciativa de la Iglesia Verde, un programa para ayudar a las congregaciones locales a desarrollar sus propios Ministerios de Cuidado de la Creación con éxito.

"Al desarrollar un Ministerio de Cuidado de la Creación en su iglesia local", dijo Watkins, "descubrí que es mejor no empezar hablando de los problemas. Empiecen por la fe bíblica, basándose en las escrituras y la teología que sustenta el cuidado de la creación”.

"La esencia del cristianismo son las relaciones, nuestra relación con Dios y nuestras relaciones con los demás. Creo que también tenemos una importante relación con toda la creación que debe ser alimentada."

Un equipo de cuidado de la creación necesita el apoyo y la bendición de toda la congregación para tener éxito, continuó. "Asegúrese de integrar su equipo en la vida de toda la congregación trabajando con los comités existentes y consiguiendo que otros líderes de la iglesia se unan a su equipo. Su equipo será mucho más eficaz si cuenta con el apoyo de los dirigentes de la iglesia".

Cuando Watkins se jubiló y se trasladó a la Conferencia Anual de Carolina del Norte, no pudo escapar a su llamada del Ministerio del Cuidado de la Creación. El obispo Hope Morgan Ward le pidió que creara un nuevo equipo allí. "Lanzamos el nuevo equipo en abril de 2018, así que todavía es relativamente nuevo", dijo Watkins.

Comprometerse con las acciones

Jaydee Hanson también participa activamente en los esfuerzos de Cuidado de la Creación en Virginia, donde su equipo ministerial está vinculado a la Iglesia Metodista Unida Mount Olivet de Arlington.

"En 2005, el presidente de mayordomía de Mount Olivet se me acercó un día y me pidió que creara un comité de mayordomía medioambiental. Poco después se produjo el huracán Katrina y enviamos grupos de la iglesia a realizar labores misioneras en Luisiana y Mississippi. Decidimos aprovechar la ocasión para educar a nuestros voluntarios de la misión sobre la conexión entre el cambio climático y el mal tiempo. Ese fue el comienzo de nuestro trabajo", dijo Hanson.

En 2008, Mount Olivet votó para unirse a la Iniciativa de la Iglesia Verde que había desarrollado el equipo de Watkins. La iglesia se comprometió a adoptar medidas específicas en cinco categorías: culto, educación/discipulado, administración, evangelización y misión/alcance. Para cada categoría hay una lista de acciones que la iglesia pretende cumplir.

"En la categoría de culto nos comprometimos a celebrar al menos un servicio del Sábado de la Tierra al año en honor a la creación de Dios", explicó Hanson. "En cuanto a la educación, celebramos actos de formación, estudios bíblicos sobre el medio ambiente y proyecciones de vídeos, entre otras cosas”. Los compromisos de mayordomía incluyen la adopción de medidas para reducir nuestro consumo total de energía como iglesia, a la vez que se realizan donaciones económicas a otras causas de justicia medioambiental.

Para nosotros, el evangelismo ha supuesto proyectar nuestro ministerio verde a la comunidad y dar a conocer a los visitantes lo que hacemos en su primera visita a la iglesia, Así mismo las actividades de misión y divulgación incluyen la participación en proyectos de servicio ecológico y la conexión de la justicia medioambiental con otras formas de justicia".

A diferencia de Watkins, que comenzó con una base bíblica y teológica, Mike Koob descubrió que un enfoque orientado a los problemas funcionaba mejor para movilizar a la Conferencia Anual de Baltimore-Washington en pos del cuidado de la creación.

Koob explicó: "La primera cuestión en la que nos centramos fue la desinversión en combustibles fósiles. Enviamos una resolución a la Conferencia General de 2016 en la que pedíamos a nuestros programas de pensiones que desinvirtieran de las empresas de combustibles fósiles. En aquel momento no había un equipo central en la conferencia, pero había muchas personas y ministerios locales interesados en diferentes aspectos del cuidado de la creación. Elaborar la resolución y conseguir apoyo en torno a ella nos ayudó a encontrarnos y a empezar a coordinar nuestros ministerios."

Koob consiguió crear una red permanente de defensores del cuidado de la creación gracias a su trabajo de desinversión en combustibles fósiles. También estableció relaciones con grupos laicos e interreligiosos y con organizaciones comprometidas con la justicia medioambiental, como Interfaith Power and Light. También es miembro fundador de la Alianza Multirreligiosa de Administradores del Clima del Condado de Frederick. Gran parte del trabajo de Koob sobre el cuidado de la creación desde 2016 ha sido impulsado por la defensa, lo que tiene sentido en una conferencia anual como Baltimore-Washington, con la capital del país y muchas organizaciones de política pública en sus límites. El grupo Baltimore-Washington Creation Care fue uno de los varios grupos ecologistas que solicitaron con éxito al Estado de Maryland la prohibición de la fracturación hidráulica. "Llamamos a los legisladores, celebramos protestas y concentraciones, escribimos cartas y participamos en la desobediencia civil", dijo Koob.

"Nuestro equipo principal incluye representantes de la Junta General de la Iglesia y la Sociedad y de las Mujeres Metodistas Unidas, así como pastores y laicos de las iglesias locales. Hemos querido asegurarnos de que nuestro equipo sea diverso e incluya a personas con una variedad de experiencias y perspectivas". Ya sea que se inicie un Ministerio de Cuidado de la Creación en una iglesia local, en un distrito o en una Conferencia Anual, no hay una talla única para todos.

Philip J. Brooks es redactor y desarrollador de contenidos en el equipo de comunicaciones de líderes de la United Methodist Communications en Nashville, Tennessee, Estados Unidos.