Juan Wesley

Juan Wesley (1703-1791)

Juan Wesley fue un predicador británico, fundador del metodismo. Wesley nació en Epworth, Lincolnshire. En 1725, fue ordenado diácono de la Iglesia de Inglaterra. El siguiente año, fue elegido miembro de la facultad de Lincoln College, Oxford. En 1728, fue ordenado sacerdote. En Oxford, lideró un grupo de estudiantes en el que participaban su hermano menor, Charles Wesley, y el famoso predicador George Whitefield, 1729. El grupo recibió el apodo de “metodistas,” por su metódica devoción al estudio y los deberes religiosos.

Foto por Fran Walsh, Comunicaciones Metodistas Unidas.

En 1735, Wesley acompañó a James Oglethorpe a Georgia, en los Estados Unidos, para que fuese misionero. En 1738, durante una reunión de una pequeña sociedad religiosa, en Londres, Wesley tuvo una experiencia de conversión mientras escuchaba la lectura del prefacio que Martín Lutero escribió a la Epístola a los Romanos. Esta experiencia de salvación por la sola fe en Cristo fue el centro de su mensaje por el resto de su vida. De inmediato se dedicó a la obra de evangelización, durante la cual se dice que predicó unos 40, 000 sermones y viajó unas 250,000 millas. Wesley predicó al aire libre, primero en Bristol, y después en todo lugar.

Foto por Kathelen Barry, UMNS.

En 1739, un grupo de Londres le pidió ayuda para formar una sociedad en la cual él sería el líder. Se compró una propiedad en Moorfields, la cual permaneció como centro del metodismo londinense hasta el año 1778. En 1784, Wesley ejecutó la escritura declaratoria por la cual las sociedades metodistas se constituyeron legalmente. Esta escritura fue en esencia el cargo de los metodistas británicos. Ese mismo año, empezó a ordenar clero para que sirva en las sociedades metodistas de América, aunque por tiempo dudó si debía asumir la autoridad de ordenar a otros. Wesley ordenó a dos personas como sacerdotes, y al Dr. Thomas Coke lo ordenó como obispo. Francis Asbury sirvió como co-obispo de la nueva iglesia americana.

Traducido por Humberto Casanova con permiso de la Comisión General de Archivos e Historia.