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Presente y futuro del ministerio en el metaverso

Foto por Patrick Schneider, Unsplash.
Foto por Patrick Schneider, Unsplash.

Iglesia Metaverse, Parte 2

Hace poco apareció en un canal de YouTube una interesante analogía sobre el metaverso. “Al igual que las manzanas, las peras, las sandías, las mandarinas, las uvas y los caquis se agrupan en una categoría de frutas, las redes sociales, los avatares 3D de los MMORPG, los juegos sociales, la realidad virtual (RV) y la realidad aumentada (RA) pueden agruparse en una categoría llamada metaverso”.

El término metaverso apareció por primera vez en  1992 en la novela de Neil Stevenson's <Snow Crash>,  donde el nombre del mundo virtual en la novela era Metaverso . Aunque el término existe desde hace casi 30 años, empezó a utilizarse mucho a principios de 2021. En Google Trends, antes del 2021 el volumen de búsqueda era 0. Para el 2021, se elevaría tanto como el Himalaya. Por ello, muchas personas son pesimistas sobre el metaverso. Sin embargo, teniendo en cuenta la definición del metaverso mencionada en el primer artículo, el metaverso ya se está utilizando profundamente en nuestras vidas y se espera que la velocidad de desarrollo de la tecnología se acelere en el futuro.

La información general sobre el metaverso puede obtenerse en varios libros y sitios web, por lo que me gustaría determinar el metaverso que actualmente se está utilizando en las iglesias y ministerios, para hacer un esquema de cómo podría utilizarse en el futuro.

El metaverso actual

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1. Adoración en vivo a través de YouTube

Tras el estallido del Covid 19, todas las iglesias se apresuraron a implementar el culto en vivo a través de YouTube, independientemente de la edad del pastor o del tamaño de la iglesia. La iglesia tuvo que tomar medidas para las personas que no podían asistir a la adoración dominical debido al COVID-19. Como contramedida, la mayoría de las iglesias retransmitieron los servicios de adoración en vivo “en directo” o “grabados”.

¡Adoración en línea! Los servicios de adoración en vivo a través de YouTube y Facebook fueron un gran debate teológico en los primeros días de COVID-19. Las opiniones a favor y en contra eran fuertemente opuestas, el mayor problema era el debate sobre si la adoración en línea era “real”. Dos años después, el debate inicial parece un poco absurdo. Nos hemos acostumbrado a la adoración usando YouTube y la adoración en línea se ha convertido en la nueva normalidad.

La participación de la adoración en línea trasciende en el tiempo (meta) y se ha adaptado al nuevo verso. En ese sentido, puede decirse que la adoración en línea a través de YouTube y otras plataformas virtuales. Es la forma del metaverso con la que más frecuencia se enfrenta la iglesia. Incluso durante el Corona y Post Corona, los servicios de adoración en línea seguirán siendo transmitidos. Aunque las dificultades y el conflicto fueron esperados como consecuencia, es poco probable que los pensamientos y sentimientos de la gente vuelvan al tiempo de la pre pandemia. Al final, la visión tradicional de la adoración cambiaria de alguna forma y el proceso de adaptación a la realidad continuaría.

2. Reuniones de pequeños grupos a través de Zoom

Las personas que están familiarizados en el ministerio con los dispositivos y las tecnologías informáticas utilizaron activamente Zoom. El cual se utilizó para reanudar varios grupos pequeños que se habían suspendido debido al COVID-19. Varias iglesias experimentaron la comunión de los santos sin estar limitados por el espacio a través de Zoom. En particular, en el caso de las iglesias situadas en grandes ciudades de Corea, los programas de videoconferencia como Zoom seguirán siendo utilizados activamente incluso después de que la epidemia haya terminado. En el pasado, la iglesia crecía basada en una zona y desempeñaba un papel central en la comunidad donde se reunían los residentes locales. Ahora, después de tres o cuatro generaciones, el número de miembros que se han alejado de la iglesia ha aumentado más que la cantidad de habitantes que vive cerca de la iglesia. En esta situación, al intentar realizar un estudio bíblico o una reunión importante en la iglesia, se perdía demasiado tiempo y energía innecesariamente. Zoom es una gran herramienta que le ayuda a ahorrar tiempo, energía y a que su iglesia se centre un poco más en lo esencial del ministerio. Mientras se siguán desarrollando tecnologías más realistas y avanzadas que Zoom, las reuniones y la comunión de los santos en el metaverso se expandirán definitivamente.

3.   Eventos especiales que utilizan Gather Town, entre otras programas virtuales.

A principios de 2021, apareció una nueva herramienta para aquellas personas que están cansadas de muchas reuniones de Zoom. Se trata de Gather Town. Gather Town es considerado como un programa que traslada el entorno de trabajo al mundo virtual de forma muy realista. Gather Town tiene la gran ventaja de que cualquiera puede personalizar fácilmente el espacio de la videoconferencia. Aprovechando ese punto fuerte, varias iglesias y pastores han creado un espacio similar al suyo, y se dice que eventos especiales como la Escuela Bíblica de Verano y el Retiro de Verano se celebraron en este espacio.

Entre las grandes iglesias, la que más activamente utilizó Gather Town fue la Iglesia Somang. La Iglesia Somang llevó a cabo el “Proyecto de plantación de árboles Lan Sun” en Gather Town para recaudar fondos para las misiones en el extranjero. Este Gather Town sigue en funcionamiento, puede acceder  haciendo clic aquí.

En 2020, fue difícil para cada iglesia celebrar adecuadamente los eventos de verano debido al COVID-19. El evento más importante del ministerio es escuela de la iglesia, la educación religiosa a través de la escuela bíblica de verano y los retiros de verano, pero tales eventos importantes tuvieron que ser cancelados sin prontitud o realizados en forma de conferencias pasivas. Sin embargo, las iglesias que aceptaron rápidamente el metaverso en 2021 planificaron y llevaron a cabo eventos de verano más dinámicos que el año anterior, utilizando principalmente Gather Town.

Gather Town debe haber sido el esperado, pero difícilmente se escucha que Gather Town se utiliza continuamente, y desafortunadamente no se pude compartir los datos y experiencias lo cual lo hace difícil. Como se explicará en el próximo artículo, Gather Town tiene muchas ventajas que pueden ser utilizadas e introducidas en la educación escolar de la iglesia. Gather Town es un programa que puede potencializarse cuando las iglesias pequeñas lo usan juntas en lugar de las iglesias grandes. Es bueno utilizarlo de varias maneras, como educación religiosa para la próxima generación o el fortalecimiento de la membresía de los miembros de la iglesia. La apertura es uno de los puntos más fuertes de Gather Town, y varias funciones se están actualizando rápidamente. Otras plataformas del metaverso, como Roblox y Zepeto  dificultan el uso del programa a los principiantes, pero en Gather Town es posible. Si se invierte un poco de tiempo y esfuerzo, es bastante fácil crear los mapas y programas que se necesitan para la iglesia y el ministerio. Actualmente, Gather Town puede ser utilizado gratuitamente por hasta 25 personas al mismo tiempo. Si lo utiliza activamente cuando esté disponible de forma gratuita, podrá prepararse a fondo para la era del metaverso que se acerca rápidamente.

4. Otras plataformas del metaverso

Al organizar el artículo, me pregunté si otras plataformas del metaverso podrían introducirse en el ministerio. Entonces, revisemos las plataformas más populares en la actualidad ZEPETO, Roblox,  y el  Meta (formerly Facebook) Horizon.

ZEPETO es una plataforma del metaverso desarrollada por Naver que actualmente cuenta con 200 millones de usuarios en todo el mundo. La mayoría de los usuarios son adolescentes influenciados por el K-pop o el Hallyu, y prestan más atención al mercado global que al nacional. En primer lugar, es difícil utilizar ZEPETO excepto para el propósito de reforzar la membresía. En  ZEPETO se puede crear un mundo propio, únicamente 16 personas pueden acceder al mundo auto establecido y hasta 60 personas pueden ver (observar, no acceder). No es imposible que cada iglesia construya y administre un mundo, pero personalmente creo que es un desperdicio pagar por usar esta plataforma.

Roblox, que se posicionó en la Nasdaq a principios de este año, es una de las plataformas del metaverso de más rápido crecimiento en los últimos años. Para uso individual, es una plataforma con más fácil acceso que ZEPETO en términos de escalabilidad y apertura. Es la más activa en Norteamérica y se han iniciado varias iglesias en el metaverso. El más llamativo es “The Bible Role-play”, que representa la visión del mundo del Evangelio en Roblox. Se puede acceder a través de una instalación simple, así que le recomendamos que le eche un vistazo. Se espera que la función de chat de voz en el juego se actualice pronto, para que se pueda utilizar de varias maneras como en Gather Town.

Meta ha lanzado una plataforma del mundo virtual a la que se puede acceder a través de su dispositivo RV, Oculus. Incorporando bajo la marca Horizon, lanzaron Horizon Workroom para trabajo y reuniones y Horizon Venues para reuniones sociales. Al parecer todavía hay muchas cosas que mejorar, pero si las actualizaciones y el ecosistema de la aplicación se crean y activan en el futuro, se espera que se convierta en una plataforma bastante buena para el ministerio.

¿Cuál es el futuro del ministerio en el metaverso?

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Personaje principal: Pastor Jung Meta, de 40 años aproximadamente, se ocupa espiritualmente de 40-50 miembros de la iglesia.

7:00 AM — Al despertarse, el pastor Jung comprueba los títulos de las oraciones grabadas por los asistentes de la reunión de oración en el metaverso de la noche y de la mañana. Como la reunión de oración del metaverso no está limitada por el tiempo y el espacio, los miembros pueden participar en cualquier momento y lugar. Si utilizan un programa de RV y auriculares con cancelación de ruido, pueden orar en una iglesia medieval, un monasterio o cualquier capilla moderna y también pueden compartir sus peticiones. El pastor Jeong intercede por los temas de oración de varios miembros que tenían problemas familiares, laborales y emocionales, y luego deja un mensaje breve de apoyo, ánimo y bendiciones a los miembros que parecían necesitar atención espiritual.

9:00 AM — El pastor Jung sostiene una videoconferencia con varios pastores de iglesias locales con las que colabora. Debido a la naturaleza pequeña de la iglesia, es difícil educar y atender a los miembros de todas las edades de forma individual. Algunos grupos de personas de edad mayor no asisten a la iglesia en absoluto. Ha decidido cooperar con algunas iglesias locales para proporcionar una educación religiosa de calidad, atención espiritual y comunión de creyentes. El pastor Jung ha decidido servir como pastor a cargo de los jóvenes durante un año. Otros pastores se encargarán de los niños, adultos, las personas mayores y los veteranos de la iglesia en la que está a cargo, por lo que el pastor Jeong sólo tiene que centrarse en la educación religiosa de los jóvenes. En la reunión, pude escuchar con detalle las historias que no conocía de los adolescentes y sus familias. En caso particular, otros pastores dieron buenas ideas sobre cómo atender espiritualmente a un joven que estaba lidiando con problemas profesionales, y el pastor Jung concertó una cita con el joven de inmediato. Después de orar juntos sobre las historias compartidas en la reunión y de repasar el contenido de la educación en la fe de esta semana, la reunión termina.

11:00 AM — A la hora del almuerzo, visita a la familia de un miembro de la iglesia que necesita atención espiritual. Por muy avanzado que esté el metaverso, reunirse personalmente es absolutamente necesario. Mientras hablan, parece que hay un malentendido entre los miembros de la iglesia. Así que el pastor Jung se puso en contacto con los otros miembros de la iglesia que estaban experimentando conflictos, y los tres pudieron verse cara a cara a través de hologramas de realidad aumentada. Como se trataba de un malentendido menor, pudieron resolver los malentendidos en poco tiempo. Después oran juntos durante un rato, cada uno vuelve a su vida cotidiana.

2:00 PM — El pastor Jung prepara un sermón. El pastor Jung carga en su biblioteca un libro relacionado con el tema del sermón de esta semana a través de un dispositivo de realidad aumentada. Con la ayuda de la inteligencia artificial (IA), pude elegir los libros que necesitaba para escribir el sermón y empezar a escribir los artículos necesarios para los en vivos de los miembros de la iglesia y los temas por los que están orando. No logra completar todo el sermón por falta de tiempo, pero la inteligencia artificial completa automáticamente las partes que faltaban basándose en los datos de sermón introducidos habitualmente por el pastor Jeong.

5:00 PM — El pastor Jung visita el estudio del distrito. Para filmar el servicio de adoración de los miércoles de esta semana. A las iglesias pequeñas les resulta difícil comprar y hacer funcionar equipos de audio y vídeo, así que la denominación habilitó un lugar especial y preparó un estudio para crear vídeo y contenido para el metaverso. El pastor Jung filma el sermón con un manuscrito y un corazón en oración, y termina antes de lo habitual. Los expertos en edición completan el vídeo. El vídeo editado se sube a la plataforma del metaverso que utilizan los miembros de la iglesia, y se publica el miércoles a las 7 de la tarde. El pastor Jung celebraba el culto de los miércoles tanto en línea como fuera de ella, pero recientemente ha cambiado la orientación de celebrar sólo la adoración en línea debido a que los miembros de la iglesia están muy ocupados trabajando en el campo. Dado que se puede acceder a los vídeos de la adoración subidos al metaverso independientemente de la hora y el lugar, el pastor Jeong decide que sería mejor para las personas asistir al culto en el momento y lugar más convenientes.

8:00 PM — Antes de irse a la cama, el pastor Jung graba el último sermón para el contenido del servicio de adoración de la mañana que se publicará esta noche. Si graba su voz, el programa de inteligencia artificial la sincroniza automáticamente con su avatar en el metaverso, para que pueda asistir al servicio de adoración sin ningún problema. Por supuesto, hay miembros de la iglesia que quieren reunirse en el mismo lugar a la misma hora todas las mañanas para adorar. Sin embargo, El comprende las circunstancias de los otros miembros de la iglesia y se hizo posible tener un tiempo de oración cada noche o temprano en la mañana en el metaverso.

En el mundo, la puerta de la economía colaborativa está abierta de par en par. Compartir promueve la inteligencia colectiva, y la inteligencia colectiva tiene más probabilidades de dar mejores frutos que una persona o una organización. Si hay personas que ya conocen el metaverso y lo están utilizando realmente, por favor, envíen los datos y conocimientos al reverendo Oh y al reverendo Jung. Esperamos que este artículo sirva de trampolín para el intercambio y la inteligencia colectiva. Vea otras partes de esta serie a continuación.

IGLESIA METAVERSE:

Parte 1: ¿Qué es el metaverso?
Parte 2: El presente y el futuro del metaverso
Parte 3:  Las dos posturas de la Iglesia sobre el metaverso (positiva y negativa)
Parte 4: Construir una iglesia real en el metaverso


El pastor Young-Jun Jeong pertenece a la Iglesia Metodista de Cristo en Corea, y actualmente presta atención pastoral como capellán en el hospital Yongin Severance. Se dedica a varios campos (multi-persona) propios de la época metaversa.

El pastor Cheon Eui Oh es un Presbítero Ordenado de la Iglesia Metodista Unida encargado de la comunicación con líderes coreanos/asiáticos. Se puede contactar con él en [email protected] o en el 615) 742-5457. 

Si tiene preguntas en español, puede enviarnos un mensaje a [email protected].