성탄절

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이번 성탄절에 더 많은 사람들에게 다가가기 위한 제안 7가지

사진: 칸바.
사진: 칸바.

여러분의 교회는 이번 성탄절 방문자들을 따뜻하게 환영할 준비가 되어있는가? 앤 미셸 박사는 방문자가 이번 성탄절에 그리스도를 새롭게 만날 수 있도록 교회에 도움이 되는 일곱 가지를 제안한다. 이번 성탄 기간에 방문자들이 온라인과 대면에서 따뜻하게 환영받을 수 있도록 교인들과 준비하라. 


많은 교회가 올해의 대강절과 성탄 절기를 기쁨으로 기다리고 있다. 미국의 일부 지역에서는 2019년 이후로 성탄절에 교인들이 대면으로 모이지 않았다. 이번 겨울에 코비드가 다시 유행하지 않는 한, 사람들은 정상적인 성탄 프로그램과 예배로 되돌아가기를 바라고 있다.

지금이 여러분 교회의 성탄절 환영과 봉사 계획을 검토하고, 방문자가 예수의 탄생을 축하하면서 그리스도를 새롭게 만날 수 있도록 도울 때이다.

성탄절은 평소에 교회에 다니지 않는 사람들을 환영하기 가장 좋은 시간이다. 맥 스트레인지 목사(Rev. Mack Strange)는 “성탄전날에는 마치 세상이 멈추고 교회를 바라보며 ‘우리는 일 년 내내 교회에 주의를 기울이지 않지만, 오늘 밤 우리는 들을 준비가 되어있습니다. 여러분은 무슨 말을 해야 하나요?”라고 썼다. 게다가 거의 모든 교회에서 팬데믹 이전에 정기적으로 예배에 참석한 사람 중 상당한 비율이 아직 돌아오지 않았다. 그리고 성탄절은 그들을 교회로 다시 초대하기에 이상적인 시간이다.

그러나 여러분의 교회는 방문자를 따뜻하게 환영하는 것과 관련하여 약간의 감을 잃었을 수 있다. 그러므로 지금이 여러분 교회의 성탄절 환영과 봉사 계획을 검토하고 방문자가 예수의 탄생을 축하하면서 그리스도를 새롭게 만날 수 있도록 도울 때이다.

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1. 교인들이 친구, 가족, 이웃을 초대할 수 있도록 준비시키라.

교회에 다니는 사람들은 종종 친구들을 교회에 초대하는 것에 대해 소심하거나 불편해한다. 하지만 성탄 시기는 아니다. 미국 문화에서 널리 퍼진 성탄절 문화는 매우 세속적인 사람들도 명절 분위기에 빠져 일 년 중 어느 때보다 교회 예배와 행사에 더 많이 참석한다는 것을 알아야 한다. 교인들이 친구 및 이웃에게 나눠줄 특별 초대장 또는 전단지를 인쇄하고 나누어 주라. 교인들의 온라인 네트워크에서 공유할 수 있는 소셜 미디어 게시물을 만들라. 그리고 캐롤, 특별 성탄 콘서트 또는 칸타타 또는 라이브 성탄극처럼 잠재적인 방문자가 관심을 가지며 쉽게 참여할 수 있는 행사를 준비하라.

2. 오랫동안 참석하지 않았던 교인들을 개인적으로 초대할 계획을 세우라.

리베카 시몬 피터(Rebekah Simon-Peter)는 팬데믹 기간 예배에 참석하는 신앙 습관을 버리고 아직 예배에 오지 않은 사람들을 “돌아오도록 한 번의 초대만” 더 하면 가능하다고 말한다. 그녀는 진지하고 죄책감을 느끼지 않는 일대일 초대가 모든 차이를 만들 수 있다고 말한다. 그리고 성탄절은 이 사람들이 교회로 되돌아오도록 격려하기에 이상적인 시간이다.

성탄절에 교회로 되돌아온 사람들이 창피하지 않고 축하받는 것이 항상 중요하지만, 올해는 더욱 중요하다. 예배가 실제로 1년에 52주 내내 있다고 알리거나 본질적으로 “여러분을 다시 만나기 위해 1년을 더 기다릴 필요가 없기를 바랍니다.”라고 말하는 수동적이고 공격적인 작별 인사를 피하라. 그 대신에, 여러분은 이 사람들이 다시 성탄 예배 참여한 것을 환영하면서 교회가 온 마음을 다해 환영하는 것을 존중하며 말하라. 

3. 환영과 후속 조치를 강화하라. 

명절 기간 무료로 봉사할 수 있는 사람들 찾기 위해 여러분이 자주 부탁하는 사람들 너머로 찾아야 하는 경우에도, 역량 있는 사람으로 새신자 환영팀이 준비하라. 새신자 혹은 돌아오는 교인을 위해 작은 성탄 선물 가방을 준비하면 좋다. 여러분의 교회를 대표하는 머그잔이나 장식, 명절 쿠키나 간식, 교회의 사명과 사역에 대한 정보와 같은 작은 선물을 포함하라.

4. 지역사회 대면 이벤트 및 서비스를 계획하라.

많은 교인이 대면으로 돌아와서 기뻐하는 만큼 교회 문밖의 사람들을 찾아가고 관계를 맺어야 하는 것을 잊지 말아야 한다. 그리고 성탄절은 교회 건물의 문턱을 넘지 못하는 사람들을 위해 밖을 향하는 행사 또는 외부 행사를 계획하기에 이상적인 시간이다. 일부 교회는 병원, 요양원, 바, 레스토랑, 쇼핑몰, 지역주민 센터 등에서 외부 성탄절 전야 예배를 드린다. 다른 사람들은 쇼핑객과 행인이 많은 지역에서 라이브 성탄극이나 성탄 노래를 부르기도 한다. 요점은 사람들이 교회로 찾아오기를 기대하기보다는 사람들이 있는 곳으로 나가는 것이다.

5. 예배를 온라인으로 중계하라. 

성탄 예배가 온라인으로 중계하는 경우 디지털 영역에서도 새로운 방문자를 환영할 준비를 하라. 새로운 디지털 예배자들에게 교회를 소개하는 짧은 비디오 환영 메시지를 미리 준비하라. 이 환영 비디오는 온라인 예배 참여자가 예배 시작을 기다리는 동안 방송할 수 있다. 정규 예배 시간과 온라인 예배에서 마지막 시간에 유사한 환영 비디오를 준비하라. 여러분의 예배가 하이브리드라면, 여러분은 예배를 계획할 때 온라인 참석자들에게 완전히 참여할 수 있고 의미가 있는지 확인하기 위해 더 많은 시간을 할애하라. 

6. 성탄절 방문자에게 교회가 강조하는 것이 무엇인지 살짝 엿볼 수 있도록 하라.

신규 방문자 및 되돌아온 교인들은 여러분의 예배가 친숙한 예수 탄생 이야기에 초점을 맞추기를 기대하지만, 여러분은 여전히 방문자가 여러분의 교회에 대한 특별하고 독특한 감정을 가지고 떠나기를 원할 것이다. 여러분의 신앙이 개방적이고 확고하거나 정통적이라면 그렇게 밝히라. 여러분이 파이프 오르간을 자랑스럽게 여긴다면 꼭 연주되게끔 하라. 마을에 최고의 어린이 음악프로그램이 있다면 강조하라. 헌금 시간에 여러분의 선교적 우선순위를 강조하고 주보나 다른 방문자들의 자료에 교회의 사명과가치가 명확하게 기록하라.

7. 방문자들이 여러분 교회로 되돌아올 이유를 제공하라.

성탄절 예배 방문자를 위한 진입로 역할을 할 수 있는 새해 특별 행사를 계획하고 홍보하라. 도전이 되거나 시기적절한 주제를 가진 1월 설교 시리즈를 홍보하라. 성경 공부나 소그룹을 새로 시작하라. 마틴 루터 킹의 날에 지역 사회 봉사 프로젝트에 대해 광고하라. 그리고 예배가 끝나면서 방문자들이 이런 행사에 참여하도록, 이메일이나 문자 혹은 전화로 사람들을 초대하라.

성탄절에 교회는 참으로 세상에 기쁨을 준다. 지금은 그 기쁨을 최대한 많은 사람과 나눌 방법에 집중해야 할 때이다.

영문으로 읽기(Read in English)

이 글은 교회 리더십을 위한 루이스 센터의 전자뉴스레터인 Leading Ideas에 기제되었고, 허락하에 연합감리교 자료에 번역, 기제되었다. 

앤 미셸(Ann A. Michel)은 2005년 초부터 교회 리더십을 위한 루이스 센터 직원으로 봉사했다. 그녀는 현재 수석 컨설턴트로봉사하고 있으며 Leading Ideas 전자뉴스레터의 공동 편집자이다. 그녀는 또한 청지기 직분과 리더십 분야에서 웨슬리 신학교에서 가르치고 있다.

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로 연락할 수 있다.