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교회와 총기 폭력: 7가지 실제적인 대비 요령

사진: 켈리 시케마, 언스플레쉬.
사진: 켈리 시케마, 언스플레쉬.

지난 20년간 미국 내 예배당에서 총기 사고가 꾸준히 증가해왔다. 물론 뉴스에 보도되어 모든 사람의 관심을 받아온 교회 내 총기사고가 있지만, 대부분은 소규모로 발생한다. 미국 연방 수사국(FBI)은 매년 국가 사고 기반 보고체계(NIBRS)를 통해 범죄 사건을 수집한다. 국가 사고 기반 보고체계에 따르면 2000년부터 2016년까지 1,652건의 총기 사고가 교회 내에서 발생했으며 이는 연평균 97건의 총기 사고가 발생한 꼴이다. 또한 17년 동안 총 155명의 사망자와 742명의 부상자가 발생했으며, 이는 연평균 9명의 사망자와 44명의 부상자가 발생한 꼴이다. 

국가 사고 기반 보고체계는 미국 인구의 약 20%만 담당하기 때문에 실제로 교회 내에서 발생한 총기 사고는 실제로 훨씬 더 잦을 것으로 예상된다. 미국 전체 인구로 추정해 보면 미국의 예배당에서 매년 약 480건의 심각한 총기 폭력 사건이 발생하며, 이로 인해 매년 약 46명이 사망하고 218명이 부상자가 발생하는 것으로 예상된다.

총기 사고에 대해 교회는 무엇을 할 것인가? 범죄학에서 2개의 학위를 받았고 전직 경찰관에서 목회자가 된 데릭 벨라세(Derrek Belase) 목사의 7가지 실용적인 팁을 공유한다. 그는 현재 오클라호마 연회의 제자화사역 담당자이다. 그의 현재 하는 일은 안전한 예배당(Safe Sanctuary) 교육 진행자도 포함된다.

데릭은 총기 폭력이 발생하는 것을 완벽하게 막을 수는 없다고 생각한다. 최고의 계획이나 최고의 입법안이 있더라도 막을 수 없다고 생각한다. 그러면 어떻게 해야 하나? 교회는 어떻게 스스로를 적절하게 보호할 수 있을까? 다음은 교회가 예상치 못한 상황에 대비하는 데 도움이 될 수 있는 7가지 실용적인 조언이다.

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1. 응급 처치 요원들 및 지역사회의 주요 사람들과 관계를 형성하라. 보안관, 경찰서장, 소방서장, 시장 및 카운티 행정 위원들과 관계를 쌓아라. 그들이 여러분을 알게 하고 휴대 전화 번호를 교환하라. 그렇게 하고 여러분이 주일 아침에 그들에게 전화하면 정말 긴급 상황임을 알게 된다. 그렇다고 해서 예배당에서 폭력이나 폭력 위협이 발생할 때, 911에 전화하지 말라는 의미가 아니다. 그러나 그들에게도 전화하라는 것이다.

2. 그들을 교회로 초대해 건물을 둘러보게 하라. 그들이 교회 부지의 지형과 건물이 세워진 방식을 보게 하라. 그들이 여러분 교회에 대한 청사진을 가지고 있다면, 필요할 때 미리 대응할 수 있을 것이다.

3. 안내팀과 환영팀을 활용하라. 환영팀은 문제가 있어 보이는 사람들을 주시할 수 있다. 환영팀은 목회자에게 경고할 수 있고, 필요하다면 당국에 연락할 수도 있다. 예배가 시작되면 환영팀은 자리에 앉는다. 그때 안내팀이 인수인계한다. 안내팀이 교인들을 다 앉히고 나면, 문이 닫힌 예배당에서 예배하는 교인과 외부 세계를 연결하는 중요한 연결 고리 역할을 하게 된다. 그들은 복도를 따라 유아방, 주일학교 혹은 중고등부실로 가서 그곳에 모든 것이 괜찮은지 확인할 수 있다. 그들은 제멋대로인 사람, 수상쩍은 사람 또는 총을 가진 사람을 제일 먼저 볼 수 있다. 그들이 필요할 때 교회 사무실과 유선 전화를 사용할 수 있는지도 확인하라. 

4. 교회 건물과 부지의 배치를 고려하고 다음과 같은 경우를 대비하라. 유아방, 주일학교와 중고등부실은 예배당은 얼마나 멀리 떨어져 있는가? 전화를 걸 수 있는 유선 전화가 있는가? 예배당에 유선전화가 있는가? 예배당에서 휴대전화가 작동하는가? 예배중에 불필요하게 열려있는 문이 많지 않은가? 사람들이 숨을 수 있는 장소가 밖에 있는가? 응급 요원은 이에 대한 유용한 피드백을 제공할 수 있다.

5. 여러분의 교회 건물에는 응급 요원이 신속하게 대응할 수 있도록 정확한 표시가 있는가? 교회는 지역 주민들에게 제일교회, 지역사회에서는 감리교회, 그리고 이웃 주민들에게 큰 첨탑이 있는 시내 교회로 알려져 있을 수 있다. 교회 사인이 웹사이트, 페이스북 페이지 및 게시판과 일치하는지 확인하라. 또한 교회 주소를 쉽게 찾을 수 있게 하라. 이것이 구급차가 여러분 교회를 찾는 방법이다.

6. 보안 전문가가 관여하게 하지 말라. 그들은 경비원이든 금속 탐지기이든 대부분의 교회가 감당할 수 없는 것을 제안할 것이며,이는 기대와 두려움을 부추길 것이다. 대신 이러한 실용적인 조치를 하라.

7. 여러분이 해야 할 일에 집중하라: 복음을 전파하고, 왕국을 건설하고, 사람들이 영적으로 성장하도록 돕고, 지역 사회와 하나님을 연결하고, 희망을 주고, 사랑을 나누고, 기도하고, 그리스도의 임재를 실천하라.

더 많은 예방책을 보려면 예배당을 보호하기 위한 연방 재해 관리국(FEMA)의 자료를 확인하라. 미식축구에서 공격이 최고의 방어인 것처럼, 교회나 다른 종교가 대응할 수 있는 추가적인 방법들이 있다.

영문으로 읽기(Read in English)

리베카(Rebekah)는 하나님과 함께 기적을 만들기 위해 하나님이 주신 능력을 영적 지도자와 다시 연결하는 소명이 있다. 수상경력이 있는 그녀의 그룹 코칭 프로그램인 Creation of Renewal®은 전국의 교회 지도자들이 소명을 되찾고 사역을 성장시키도록 도왔다. 

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로 연락할 수 있다.