섬김으로의 부르심

연합감리교회 젊은 목회자(Elder)의 수는 사상 최저치를 기록

사진: 발로다멀 그리신카, 언스플레쉬.
사진: 발로다멀 그리신카, 언스플레쉬.

교회 지도력을 위한 루이스 센터(Lewis Center for Church Leadership)는 연합감리교회의 목회자 연령 동향에 대한 연례 보고서를 발표했다. 올해 통계에 따르면 35세 미만의 안수받은 목회자 수가 사상 최저치를 기록했다. 러벳 윔즈 박사는 2016년 이후 몇 년간 성장이 없는 심각한 감소를 지적하면서 최근 수십 년 동안 젊은 목회자들의 추세를 설명한다.


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1985년부터 20201년까지 연합감리교회의 목회자 연령의 동향, 연회별 장로 목사(Elder), 집사 목사(Deacon), 본처 목사(Local Pastor)에 최신 수치와 동향을 제공한다. 전체 보고서를 다운로드하라

숫자의 일정하게 증가하지 않았지만, 2016년까지 젊은 장로 목사의 수가 증가했다. 그 이후 추세는 역전되었다. 2016년 이후로젊은 장로 목사가 줄어든 숫자는 261명으로, 그중  2019년 이후 80%가 줄어들었다. 

16년 전에 새로 설립된 교회 지도력을 위한 루이스 센터(Lewis Center for Church Leadership)는 연합감리교회 목회자들의 연령에 대한 첫 번째 보고서를 발표했다. 이 연구는 이전보다 확연히 줄어든 젊은 목회자의 부재에 대한 불안에서 출발했다. 총회은급의료혜택부(현 웨스페스Wespath)와 협력하여 루이스 센터는 연합감리교회에 매우 적은 비율의 젊은 목회자들이 있다는 놀라운 사실을 알렸다. 

연합감리교회가 설립된 지 10년이 지난 1978년에는 현직의 장로 목사(Elder)의 23%가 35세 미만이었다. 1985년까지만 해도젊은 장로 목사의 비율은 여전히 15%를 넘었다. 루이스 센터에서 발행한 최초의 목회자 연령 보고서에 따르면 2005년까지 35세미만의 장로 목사의 수는 850명, 즉 전체 장로 목사의 5% 미만이었다.

감독, 연회, 연회안수사역부는 다양한 지역 이니셔티브로서 젊은 목회자를 보충하려 했다. 교단 전역의 연회안수사역부는 변화를만들고자 함께 모여 아이디어를 공유하고 행사를 주최했다. 또한 안수사역에 입문하는 과정과 체제를 만드는데 도움이 되도록 입법적 변화가 있었다. 2012년에 총회는 젊은 목회자 이니셔티브(Young Clergy Initiative)를 승인하고 4년 동안 700만 달러의 예산을 책정했다. 2016년에 거의 같은 금액으로 재승인되었다.

일정하게 숫자가 늘어나지 않았지만 2016년 1,000명이 넘는 젊은 장로 목사들의 증가가 있었다. 그 후 추세가 역전되었다. 2016년 이후로 젊은 장로 목사의 숫자가 261명 줄었고, 이러한 손실의 80%는 2019년 이후로 발생했다. 2019년 이후는 24%가 감소했다. 2021년에만 전년도보다 110명이 줄었다. 2021년 젊은 장로 목사의 수는 742명으로 사상 최저 수준일 뿐만 아니라 2005년의 이전 최저치보다 100명 이상 줄어든 것이다.

연합감리교회의 총 현역 목회자 수의 전반적인 감소로 인해 모든 현역 목사 중에서 젊은 장로 목사의 비율은 2020년에서 1% 감소해 6%이며, 2005년보다 다소 높은 비율이다. 당연히 많은 사람이 장로 목사의 전반적인 감소에 대해 걱정을 하지만, 젊은 장로목사들은 격려와 지원이 필요한 작지만 중요한 집단이다. 젊은 장로 목사의 비율은 젊은 집사 목사와 젊은 본처 목사의 비율보다낮다.

젊은 장로 목사가 거의 역사상 최저 수준으로 감소했다는 내용을 자세히 설명한 작년 보고서는 많은 사람이 관심을 가졌다. 그 결과, 루이스 센터 직원인 앤 미셸 박사는 안수를 보류하는 사람들에게 그들의 걱정에 대해 더 많이 묻기 위해 몇 가지 설문 조사를했다. 연합감리교회 안수사역에서 젊은 사람들을 멀어지게 하는 것이란 그녀의 설문조사 발표는 널리 읽히고 공유되고 있다.

연합감리교회의 목회자 연령 동향, 1985-2021의 전체 보고서는 젊은 장로 목사가 많은 있는 연회를 밝히며, 연회별로 장로 목사, 집사 목사, 본처 목사의 최신 수치와 추세를 포함하여 모든 장로 목사의 연령 추세를 다루고 있다. 전체 보고서를 다운로드하라.

영문으로 읽기(Read in English)

러벳 윔즈 박사(Lovett H. Weems Jr)는 교회 지도력을 위한 루이스 센터의 선임 컨설턴트이자 웨슬리 신학교의 교회 지도력 분야의 명예 교수이며 리더십에 관한 여러

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로연락할 수 있다. 책의 저자이다.