기독교 교육

신천지 침투, 감리교회도 예외가 아니다

이미 6천명 이상 넘어가... 이대위, 대응자료집 발간 등 적극 대처키로

이단교파인 신천지가 접근 수단으로
활용하고 있는 설문지(왼쪽)와
자체 성경교육교재(오른쪽)

 
최근 교계는 물론 사회적으로도 물의를 빚고 있는 이단 교파 '신천지 예수교 증거장막성전'(이하 신천지)에 '미혹'된 감리교인 수가 6천여 명에 달하는 것으로 파악됐다. 특히 신천지는 부천, 부평, 인천, 안양, 평택, 시흥, 의정부, 양주, 동두천, 포천 등 경기지역을 집중 공략하고 있는 것으로 알려졌다.

감리회 신학정책 및 이단대책위원회(이하 이대위, 위원장 강환호 감독)는 지난해 말부터 전국적인 실태조사에 착수, 최근 공개한 자료에서 이같이 밝히고 "지금도 그들(신천지)의 교육을 받고 있는 감리교인들이 각 지역마다 수십에서 수백에 이르고 있다"며 일선 교회와 교인들의 주의를 당부했다.

이대위는 "현재 신천지는 경기지역을 집중 공략하고 있고, 올해부터는 원주와 강원도 일대를 자신들의 복음방, 추수밭 활동지로 설정, 본격적인 활동을 계획하고 있다"고 덧붙였다. 이대위는 지금까지 조사한 신천지의 교리, 교육방법, 전도 방법 등 자세한 실상을 자료집으로 묶어 조만간 출판, 보급해 전국 교회가 이를 적극 활용토록 할 계획이다. 자료집 출판 전에도 감리회 홈페이지(www.kmc.or.kr)를 통해 신천지 관련 자료를 내려 받을 수 있다.

신천지의 침투 방식

이대위가 공개한 자료에 따르면, 신천지는 자파의 교인들 중에서도 '철저히 준비된 자들'로 평가받는 소위 '추수꾼'들을 일반교회에 교묘히 잠입시키는 방식으로 교세를 확장하고 있다. 이들 추수꾼들은 일반교회에 들어가서 1-3년 동안 아무런 이상한 점을 드러내지 않고 충성을 다하다가, 교인들의 신임을 얻게 되고 교회의 핵심멤버가 된 이후 본격적으로 활동을 시작한다. 추수꾼들은 교인들의 신상 정보를 신천지 본부에 넘겨주고, 대상자를 선정해 비공식적이고 비밀스런 성경공부를 시작한다. 신천지에서 운영하는 무료신학원에 데려가기 위한 기초작업이다. 무료신학원에서 충분한 교육을 마친 이들은 신천지 교인이 된다.

신천지 '추수꾼'의 특징

교회에 침투한 신천지 추수꾼들은 보통 비공식적인 기도 모임에 초청하거나, 비공식적인 성경 공부를 통해 특정한 원리를 반복해서 강조하며, 생소한 성경 해석을 한다. 그러다가 선교사, 혹은 전도사를 소개하겠다며 신천지 강사를 만나게 하거나, 특강에 초청한다며 '무료성경신학원'으로 데려간다. 비밀을 유지하기 위해 '입막음' 교육도 실시하고, 또 특별히 '예절'을 강조하여 인간적인 정을 쌓아 거부할 수 없게 만든다.

설문조사 등도 주의해야

신천지 추수꾼들은 또 주로 교인들을 상대로 "전도 훈련 나왔다", "선교 훈련 나왔다", 혹은 "신학생인데, 설교 훈련 나왔다" 등 핑계를 대면서 설문지를 받고 주소와 연락처를 얻어내는 방식도 활용한다. OO선교회 등 유명 단체와 유사한 이름을 가장해 설문조사를 하면서 설문지에 주소나 전화번호를 적도록 유도한다. 이대위는 "설문지에 주소, 전화번호 등을 명기할 경우 끊임없이 전화로 만나자는 요구를 하므로 이런 내용을 기입해서는 안 된다"고 각별한 주의를 당부했다.

무료성경신학원이란?

신천지는 전국에 걸쳐 1백30여곳에 이르는 '무료성경신학원'을 운영하고 있다. 이 곳은 추수꾼들이 데려온 일반교회 교인들을 집중적으로 교육, 신천지 교인으로 만드는 양성소 역할을 하고 있다. 무료성경신학원에서는 요한계시록 강의를 통해 신천지 교주인 이만희 씨가 바로 '보혜사'라는 내용의 이단 사상을 집중적으로 교육한다. 또 자신들의 교적부에 이름을 올리는 것을 생명책에 이름이 기록되는 것이라고 가르친다. 각종 기사를 편집하여 이만희 씨가 마치 사회적 저명인사인 것처럼 강조하고, 자신이 다니던 교회에서 발각되어도 의를 위해 핍박받는 것이라며 흔들리지 말라며, 심지어 가출을 종용하기도 한다. 이 때문에 한번 신천지에 발을 들여놓으면 가정들이 깨어지는 일이 빈번하게 일어나고 있다.

이대위는 "현재 전국의 중형이상의 교회에는 대부분 신천지의 추수꾼들이 활동하고 있다"며 "만일 주변 사람들로부터 의심스러운 경험을 했다면 주저 없이 교회와 교역자들에게 상담을 요청해야 하며, 비공식적인 성경 공부를 하자는 제의를 받을 경우 교역자에게 점검을 받는 것이 현명하다"고 밝혔다.

글쓴이:  조민우 기자 mwj42@kmctimes.com기독교타임즈
올린 날: 2008년 3월 10일 연합감리교회 공보부