대강절

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이웃 사랑을 실천하도록 돕는 역(逆) 대강절 달력

미시간 연회 어린이 이니셔티브 역(逆) 대강절 달력. 사진 제공: 미시간 연회 어린이 이니셔티브
미시간 연회 어린이 이니셔티브 역(逆) 대강절 달력. 사진 제공: 미시간 연회 어린이 이니셔티브

점점 더 많은 연합감리교회, 전도사역 및 기타 비영리단체에서 역(逆) 대강절 달력(Reverse Advent Calendar)을 사용해서, 교인들이 대강절부터 성탄절로 이어지는 절기 내내 사랑과 자선을 베풀도록 인도하고 있다.

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우리 한인에게는 익숙하지 않지만, 미국 내의 많은 사람에게 전통적인 대강절 달력(Advent Calendar)은 익숙하며 집에서 그 달력을 이용하여 성탄절 전날까지 경건한 시간을 보내고 있다. 자녀가 있는 부모나 혹은 조부모는 대강절 달력을 사용하여 자녀들이 매일 달력의 상자나 문을 열어 작은 선물을 받도록 한다.

역(逆) 대강절 달력은 이와 정반대이다. 부모가 자녀들에게 매일 새로운 작은 선물을 주는 대신 이 달력은 기독교 자녀들이 대강절 첫 번째 주일부터 여러 가지 다양한 항목을 “기부”하며 이웃과 나누도록 한다. 예를 들어, 미시간 연회 어린이 이니셔티브의역(逆)  대강절 달력 프로그램에서, 첫째 날은 칫솔과 치약을 기부하고 둘째 날에는 야채 통조림(옥수수, 콩, 강낭콩)을 기부하라고 달력에 표시되어 있다. 달력에 있는 기부 품목은 자녀들이 일상생활에서 쉽게 접할 수 있으며, 대부분은 작고 단순하며 저렴하다. 동시에, 달력은 특정 자선 단체의 운영 비용 혹은 자선 단체가 선호하는 특정 품목을 위해 금전적 기부를 하도록 쉽게 바꿀 수있다. 예를 들어, 많은 푸드 뱅크는 다른 기부 품목보다 신선하고 건강에 좋은 농산물을 구입할 기부금이 필요하다.

역(逆) 대강절 달력은 지역 사회 사역과 자선 비영리 단체를 지원할 수 있는 훌륭한 도구이다. 푸드 뱅크, 노숙자 보호소 또는 어린이 자선 단체와 같은 특정 단체나 목적에 맞도록 쉽게 바꿀 수 있다. 사역에 필요한 것들과 가장 유용한 선물 품목에 대해 신중하게 생각해야 한다.

예를 들어, 2018년 캘리포니아주 투스틴에 있는 알더스게이츠연합감리교회는 임시 주택 대체 프로그램에 있는 청소년들을 위해선물을 모았다. 그 품목 중에는 필기용 펜, 솜털 양말, 버스 및 영화 승차권, 명언 집 카드 등이었다메릴랜드에 있는 세베나팍 연합감리교회는 가방과 달력을 나눠주고 교인에게 크리스마스이브나 성탄절 다음 주일에 교회로 가져오도록 요청한 후 기부 받은음식을 푸드 팬트리에서 나눠주었다. 현재 캘리포니아주에서 문을 받은 임페리얼비치 연합감리교회의 계속되는 사역인 임페리얼비치 지역사회 센터는 샤워 사역을 하고 있으며 일 년 내내 장난감을 나누어준다.  올해는 6세 미만의 남아와 여아를 위해 수건, 비누 및 기타 개인 위생 용품과 음식과 장난감을 모으고 있다.

교회는 대강절이 시작될 무렵 역(逆) 대강절 달력을 교인에게 나누어주고 온라인에 알린다. 일부 교회는 매일 이메일이나 알림문자를 보내기도 한다. 대부분의 교회는 성탄 절기 내내 물품을 수집한 다음 크리스마스 이후에 다른 교회나 자선 단체에 전달하고 있다. 기부 물품을 담을 수 있는 가방이나 바구니를 제공하는 교회도 있다.

핀터레스트(Pinterest)에서 역(逆) 대강절 달력의 더 많은 예를 찾아볼 수 있다. 

영문으로 읽기(Read in English)

필립 브룩스 테네시주 내슈빌에 있는 연합감리교회 공보부의 리더 커뮤니케이션 팀의 작가이자 콘텐츠 개발자이다. 

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로연락할 수 있다.