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연합감리교에 남기를 원하는 교인을 위한 메타버스 교회, 유엠스컨넥티드

사진: 나사, 언스플레쉬.
사진: 나사, 언스플레쉬.

소셜 미디어와 이메일에서 다음과 같은 메시지들이 가슴을 울린다.

  • “저는 ... 마치 우리의 사랑하는 교회가 미지의 세계로 벼랑에서 밀려난 것 같은 느낌이 듭니다.”
  • “교단 분리로 인해 수십 년 동안 이어져 온 공동체에 균열이 생겼습니다.”
  • “저는 연합감리교를 떠나기로 한 우리 교회에게 버림받았다고 느낍니다.”
  • “우리 교회는 글로벌감리교회에 합류하기 위해 8월에 연합감리교를 떠날 것입니다. 연합감리교는 연합감리교회에 남기를 원하는 교회가 없는 사람들에게 어떤 종류의 도움을 언제, 어떻게 제공할 것입니까?”

이러한 소셜 미디어 메시지는 연합감리교회의 분열이 교단 전체에 어떻게 상처를 주고 있는지를 잘 보여준다. 다행히도 이제 연합감리교의 미래를 향한 여정의 중간 지점에 유엠스컨넥티드(UMsConnected)라는 “메타버스 운동”이 있다.

유엠스컨넥티드는 플로리다와 서부 노스캐롤라이나 연회를 감독하는 캔 카터 감독의 아이디어이다. 플로리다 연회의 일부 교회가 교단을 떠날 준비를 하고 있다는 사실을 알고 카터 감독은 2022년 6월 연회 세션이 시작하기 3주 전에 스티브 하퍼 박사(Dr. Steve Harper)에게 연락했다. 은퇴한 신학교 교수이자 31권의 책을 저술한 저자인 하퍼 박사는 웨슬리 전통의 영성 형성 전문가이자 영성 워크숍 및 수련회의 강사로서 감리교 전역에 알려져 있다.

하퍼 박사는 연합감리교 인사이트(United Methodist Insight)와 전화 인터뷰에서 “카터 감독은 교회가 분열되었을 때 연합감리교회에 남아 있기를 원하는 사람들을 위한 모임 장소가 될 수 있는 웹사이트를 만드는 것을 고려해 달라고 요청했습니다. 고심 끝에 그런 ‘메타버스 운동’이 영적으로 방황하는 자들뿐만 아니라 다른 사람에게도 가치가 있을 수 있다고 결정했습니다.”라고 말했다.

UMsConnected (UMsConnected) 웹사이트는 우리는 교회가 아니며 “교인”이 없다고 말한다. 대신 메타버스 공동체에는 영적으로 돌보기 위해 다른 사람들과 함께하는 “소속자”가 있다.

유엠에스컨넥티드는 메타버스 운동으로서 ‘위치’, ‘상호작용’ 등의 단어를 새롭고 다양한 방식으로 표현하고 있다. “이 운동은 실천으로 배우는 접근 방식을 사용하여 요구 사항을 충족하면서 진화할 것이지만, 웹 사이트페이스북 페이지 및 팟캐스트와 같은 기본 형태로 시작되었습니다.”

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유엠에스컨넥티드의 “소개” 섹션에서는 기술을 사용하여 “대면 및 온라인에서 함께 삶을 경험할 수 있도록 돕는 신앙공동체”라고 이 운동을 설명한다. 이 신앙공동체는 아래와 같은 사람들을 위해 고안되었다.

  • 여러분의 교회가 문을 닫았거나;
  • 여러분의 교회는 연합감리교회에서 탈퇴했거나;
  • 근처에 연합감리교회가 없거나;
  • ‘영적으로 방황”하면서 신앙 공동체를 찾고 있거나;
  • 학교, 군대, 새로운 직장 등으로 인해 원래 본 교회에서 멀리 떨어진 젊은 성인으로 신앙공동체의 일부가 되기를 원하거나;
  • 여러분이 새로운 연합감리교회에서 온라인으로 신앙생활을 하기를 원하는 경우

세 단어에 초점을 맞춘 미션

웹사이트는 “유엠에스컨넥티드는 일반적인 기독교 영성 형성과 특히 웨슬리 전통의 교차점에 서 있습니다. 이 두 전통이 만나는 곳에 빛, 생명, 사랑이 있습니다. 우리의 사명은 이 세 단어에 담겨 있습니다 ...”라고 이 운동의 사명을 요약한다.

  • 비전: 개인적, 사회적 성화로 표현되는 사랑의 신학에 참여하는 사람들을 성장시킨다.
  • 목적: 의미 있고 혁신적인 방법으로 그리스도를 경험하는 온라인 웨슬리 교육 기회를 제공한다.
  • 방법: 웨슬리적 영성을 촉진하는 자료를 개발한다. 우리 웹사이트, 그룹 페이스북 페이지, 팟캐스트를 기반으로 라이브 및 필요에 따른 사역과 자료를 추가로 제공할 것이다.”

유엠에스컨넥티드는 웹사이트, 페이스북 페이지 및 팟캐스트 외에도 두 가지 온라인 모임을 제공한다.

  • “친척(Kindred)”—청소년을 위한 주간 줌 그룹으로 이곳에서 예배와 기도, 영성 형성, 나눔의 경험이 포함된다. 첫 모임은 9월12일 월요일 저녁 7시에 있을 예정이다. 현재 플로리다주 포트마이어스에 있는 플로리다 걸프 코스트 대학교 캠퍼스에서 걸프 코스트 웨슬리파운데이션의 담당자로 섬기고 있는 크리스티 홀덴(Christy Holden) 목사가 사역을 지휘하고 주간 모임을 주최할 것이다.
  • “대화(Conversation)” - 특정 주제와 관련하여 방문하는 강사와 함께 매달 열리는 줌 미팅이며, 첫 번째 모임은 9월 15일 목요일 오후 7시(미국 동부 시간)이다.

두 온라인 모임에 대한 자세한 내용은 이 운동의 페이스북 페이지와 뉴스레터인 컨넥션스(Connections)에 게시될 것이다. 유엠스컨넥티드는 8월 2일 “유산(Heritage)”이라는 제목의 에피소드를 두 번째 팟캐스트 시리즈 “Believing”에서 시작했다. 첫 번째시리즈인 “Connected”도 들을 수 있다

하퍼 박사는 두 개의 다른 모임이 진행 중이라고 말했다. 요한 웨슬리의 어린 시절 집 이름에서 따온 온라인 영성 훈련 그룹인 “에프워스(Epworth Group)”는 전통적인 감리교 속회 모임을 모델로 삼을 것이다. 월간 모임인 ‘웨슬리적으로 살기(Living Wesleyan Way)’는 공동 독서와 성찬식을 결합하여 폴 칠코트(Dr. Paul Chilcote) 박사가 인도할 예정이며, 자세한 사항은 홈페이지와 페이스북을 통해 다시 공지할 예정이다.

하퍼 박사는 2개월 전 유엠스컨넥티드가 출범한 이후로 공동 이사, 자료 팀장 및 멀티미디어 지원 서비스를 포함한 다른 연합감리교 지도자들이 유엠스컨넥티드 팀에 합류했다고 말한다.

유엠스컨넥티드의 공동 이사는 서북케롤라이나 연회의 집사 목사인 킴 잉그램(Kim Ingram)이 맡게 된다. 잉그램 목사는 현재 서북케롤라이나 연회의 사역 서비스 및 리더십을 감독하고 있다. 또한 그녀는 고등교육부(GBHEM)에서 봉사하고 있으며 남동부 지역총회에서 감독 위원회의 위원으로도 활동하고 있다.

“웨슬리적으로 살기” 모임을 이끄는 것 외에도 칠코트 박사는 영성 형성 자원을 개발하기 위해 팀을 이끄는 데 동의했다고 하퍼박사는 말했다. 현재 영국 케임브리지 대학교 웨슬리 하우스의 글로벌 웨슬리 신학 센터 소장인 칠코트 박사는 은퇴한 역사 신학및 웨슬리 연구 교수이다.

스튜디오 웨슬리는 멀티미디어 전문 기술을 유엠스컨넥티드에 제공한다고 하퍼 박사는 말한다. 데릭 스캇 3세(Derrick Scott III)의 지도하에 이 팀은 처음에 웹사이트를 수정하고 유튜브 채널을 만들고, 다음으로 이 일을 강화하고 확장할 것이다. 

어려운 질문에 답하기

영성 형성과 지원을 제공할 뿐만 아니라 유엠스컨넥티드는 연합감리교인들이 가지는 어려운 질문들에 대한 답을 제공한다. 교회가 탈퇴하면 연합감리교회 교인으로서 어떻게 됩니까? 현재 웹사이트의 답변은 다음과 같다.

  1. “여러분의 교회가 폐쇄되거나 탈퇴하더라도 여전히 여러분은 연합감리교인입니다. 여러분의 교인 자격은 여전히 유효합니다.
  2. “더 이상 교회가 없는 경우 지방감리사에게 연락해야 합니다. 여러분의 감리사는 여러분의 상황(그리고 같은 상황에 처한 다른 사람들 역시)을 알고 싶어 하며, 감리사와 대화에서 다음 단계로 넘어갈 수 있습니다
  3. “일반적으로 교인 자격(Membership)을 가까운 다른 연합감리교회 옮기는 것이 가장 좋은 방법입니다. 그 교회가 연합감리교에 남아 있는지 문의하십시오. 여러분의 교회가 폐쇄되거나 탈퇴하기 전에 교인 자격을 이적할 수 있습니다. 다른 연합감리교회에서 능동적이고 새로운 교인이 되는 것이 여러분이 할 수 있는 가장 빠른 방법입니다. 빠를수록 좋습니다.
  4. “그러나 여러분 중 일부는 근처에 다른 연합감리교회가 없을 수 있습니다. 그런 경우 감리사와 상의하여 여러분에게 가장 잘맞는 것이 무엇인지 알아보십시오. 여러분이 같은 어려움을 겪는 사람 중 하나라면, 여러분이 영구적인 해결책이 나올 때까지 모두를 하나로 묶는 모임을 시작하는 것이 좋습니다.”

마지막 경우라면, 하퍼 박사는 유엠스컨넥티드가 관심 있는 사람들이 “지침과 자료를 갖춘 “에프워스” 그룹을 시작하는 데 도움이 될 수 있다고 말한다.

그 주요 기능에 따른 당연한 결과로 유엠스컨넥티드의 설립자들은 이 운동이 웨슬리의 영적 유산과 신학에 초점을 두고 반대 세력이 교단 전체에 퍼뜨리는 거짓 이야기를 막을 수 있기를 희망한다. 이러한 잘못된 정보 중 일부는 아칸소주의 존즈보로에 있는 제일연합감리교회와 텍사스주의 템플에 있는 제일연합감리교회의 최근 탈퇴 캠페인 작업에서 확인되었다.

8월 2일 페이스북 게시물에서 카터 감독은 교회가 분열되면서 거짓 이야기가 연합감리교회를 어떻게 훼손하고 있는지에 대한 우려를 공유했다.

카터 감독은 “현재 진행 중인 그리고 미래의 연합감리교회가 믿는 것에 대한 잘못된 정보가 있습니다. 이 잘못된 정보 중 일부는 교회에서 공유되고 있습니다. 우리가 우리 이야기를 하지 않으면 다른 사람들이 우리에 대한 이야기를 지어낼 것입니다. 이 경우에는 연합감리교에 대한 거짓 증언이 될 것입니다. 이는 9번째 계명을 위반하는 것입니다.”라고 밝혔다.

유엠스컨넥티드의 처음 팟캐스트에서 하퍼 박사는 이 운동을 연합감리교인들이 새로운 교단이 생기면서 다가올 도전과 변화를 통해 여행하는 방법이라고 설명했다.

하퍼 박사는 “하나님은 희망으로 가득 찬 미래로 우리를 인도하고 계십니다.”라고 말한다.

유엠스컨넥티드에 대한 자세한 내용은 스티브 하퍼 박사([email protected])에게 문의하라.

영문으로 읽기(Read in English)

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로 연락할 수 있다.