성탄절

성찬절이 끝난 후 어떻게 되는가?

사진, 팀 모스홀더, 픽셀스
사진, 팀 모스홀더, 픽셀스

언제 성탄 트리를 접어서 보관하는가? 성탄절 직후인 12월 26일이 너무 빠른가? 1월 17일이 너무 느린가?

정말로 “성탄절은 언제 끝이 나는가?”

많은 사람은 성탄절과 그 분위기가 더 오래가기를 원한다. 더 오랫동안 성탄의 기분을 느끼며 캐럴을 부르고 화려한 성탄 장식을 즐기기 원한다. 또한, 성탄 절기에 이루어지는 특별한 일들, 예를 들어 다른 때보다 더 관대하게 나누며, 평화를 이루려고 노력하며, 힘든 이웃에게 다가가 도움을 주고 축복을 나누려는 노력 등이 오래 계속되기를 바란다. 그러나 대부분 그러한 감정은 충분히 오래 지속하지 않는다.

성탄절은 무엇인가?

성탄절은 우리가 아기 예수님이 세상에 오신 것을 축하하고 기념하는 교회의 절기이다. 다른 말로 시작이 되는 시간이다. 교회라는 세계에서는 부활절의 신비로운 이야기를 하기 전에 예수님의 가장 위대한 사건에 대해 몇 달 동안 이야기할 것이다. 이 여정은 성탄절에 시작되며, 이 여정 내내 우리는 예수님의 임재가 무엇을 의미하는지 되새긴다. 그것은 하나님이 인류를 사랑하신다는 것을 의미한다. 이는 우리가 길을 잃지 않았다는 것을 의미한다. 이는 세상이 악의 세력에 넘겨지지 않았다는 뜻이다. 이는 희망을 의미한다.

예수님의 탄생이 바로 그 시작이 되는 것이다. 그러나 그 여정은 우리가 예수님의 부활을 기념하기 전까지는 완전히 실현되지 않는다. 우리가 성탄절에 축하하는 것은 이제 막 시작된 것에 불과하다!

그 시작이 성탄절 트리를 접고 장식 조명을 내리라는 것을 의미하지 않는다. 트리와 장식을 접는 것은 절기를 표시하기 좋은 방법이지만 성탄절의 참 의미에 필수적인 것은 아니다. 그러나 첫 번째 성탄절에 하나님이 역사하신 것을 기억할 때, 우리가 오래 지속하고 싶거나 격려하거나 품고 싶은 성탄절의 여러 측면이 있다. 그러나 결국 성탄절에 예수님의 사역이 완벽하게 완성되거나 실현된 것이 아니다. 성탄절은 우리와 함께하는 예수님의 임재의 시작이었다.

성탄절의 어떤 부분을 이어가고 기념하고 싶은가? 아마도 그것은 평화를 위한 추구일 수도 있다. 아마도 성탄 절기의 특별히 조성되는 함께함일 수 있다. 아마도 우리가 불우한 이웃과 나누고자 하는 관대함일 수 있다. 아마도 우리가 주변 사람들에게 나누는 은혜일 수 있다.

성탄절은 언제 끝나는가?

우리가 성탄 절기 동안 정기적으로 듣는 탄생 이야기 중 하나가 동방 박사의 이야기이다. 황금, 유향, 몰약을 아기 예수에게 가져다준 사람들(마태복음 2 : 1-12)이다. 예수님이 실제로 태어난 날이 확실하지 않은 것처럼, 마찬가지로 예수님의 탄생 후 동방 박사가 실제로 얼마 후에 방문했는지 정확히 말할 수 없다. 일부 학자들은 아기 예수가 태어난 지 2년 만에야 마침내 동방 박사들이 아기 예수를 방문했다고 말한다. 2년이란 여정은 아주 오랫동안 성탄을 축하하는 것이다.  동방박사에게 아기 예수를 찾아가서 경배하는 것은 즉각적이고 빠르게 축하하는 행동이 아니었다. 오히려 그것은 성탄절에 시작된 여정이었다.

아마도 21세기를 살아가는 우리 역시 성탄 절기에 우리가 예수님의 임재에 더 가까이 가겠다는 성탄 여정을 시작한다는 마음가짐을 받아들일 수 있을 것이다.

이 여정을 계속하는데 어떤 것이 도움이 될까? 성탄절 때부터 예수님께 더 가까이 나아가기 위해 동방박사들처럼 준비, 보관하고 있던 것이 있는가?


라이언 던은 테네시주 내슈빌에 살고 있다. 그는 연합감리교회에서 안수받은 집사 목사로서 현재 연합감리교회 공보부에서 온라인 참여 사역을 담당한다.

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로 연락할 수 있다.