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3 métodos para garantizar que las donaciones durante la pandemia sean tan efectivas como el plato de ofrendas

El ritual familiar de pasar el plato para las ofrendas ha sido afectado por la pandemia. Muchas iglesias que celebran el culto por Internet han puesto en marcha mecanismos de donación en línea. Y para las iglesias que han reanudado el culto en persona, las pautas de los centros de control de enfermedades y prevención desaconsejan el uso de objetos que se tocan con frecuencia. Recomiendan específicamente el uso de una caja de colecta fija o donaciones electrónicas. Estos cambios plantean la pregunta: ¿cómo podemos seguir honrando el papel central de la ofrenda en la adoración a medida que evolucionan nuestros métodos para recibir ofrendas?

No hay nada sagrado en pasar el plato, por supuesto. Y desde hace tiempo se está produciendo una tendencia a cambiar la forma de recolectar las ofrendas. Pero antes de relegar el pintoresco ritual de pasar el plato al cubo de la basura de la historia de la Iglesia, deberíamos al menos considerar lo que se logra y asegurarnos de que los métodos alternativos de recibir donaciones consiguen los mismos objetivos.

1. Mantener la ofrenda como un momento central de la adoración
La ofrenda es algo más que una forma de que la iglesia cubra sus gastos o el precio implícito de la admisión, aunque a menudo pensemos y hablemos de ello de esa manera. Nuestras ofrendas monetarias son un sacrificio de lo que es esencial para nuestro sustento. Son una expresión tangible de nuestro amor a Dios. Hacer una ofrenda es la forma más antigua y elemental de adorar a Dios. Desde una perspectiva teológica, la ofrenda debería formar parte de toda expresión del culto cristiano. Cuando se enmarca adecuadamente, el ritual de pasar para las donaciones puede ser un símbolo poderoso de la importancia de la ofrenda en el culto.

A medida que las iglesias adoptan formas alternativas de realizar la colecta, sigue siendo importante hacer de la ofrenda un elemento central de la adoración. ¿Hay un momento designado para invitar a las personas a donar? ¿Se explica el significado teológico de la ofrenda? ¿comparte algunos de los bienes que se consiguen con las ofrendas? ¿dedica o bendice las ofrendas de las personas (incluidas las que se dan electrónicamente)? Estas prácticas refuerzan la conexión entre la ofrenda y el culto, independientemente del medio por el que se reciba la colecta.

2. Ofrecer a todos la oportunidad de dar
Cuando se pasa el plato para colocar las ofrendas, cada participante tiene la oportunidad de dar ante sí, literalmente. Si bien algunos pueden encontrar esto desagradable, hay definitivamente algo que decir para recibir una ofrenda de una manera que conecta directamente con cada participante y no puede ser pasada por alto. He asistido a muchos servicios religiosos en los que los platos o cajas de colecta están colocados discretamente en las puertas. Pero la mayoría de la gente pasa de largo, sin darse cuenta y a veces sin entender para qué son. Y, a medida que las iglesias se han ido acercando al culto en línea, muchas han tenido problemas para exhibir las ofrendas en el contexto de un servicio en línea.

Participar en la ofrenda debe ser un elemento activo del servicio, no una ocurrencia tardía o algo que pueda ser fácilmente pasado por alto u olvidado.

3. Mantener el testimonio de generosidad
Cuando damos en el contexto de la adoración pública, estamos modelando la generosidad para los demás. Es una forma de testimonio. Así que, con nuestros platos de ofrendas olvidados, es más importante que nunca compartir el testimonio de la generosidad de otras maneras, tal vez a través de testimonios o contando historias de generosidad y lo que logra al servicio de la misión de Dios.

Permítanme ser claro. Incluso en los mejores tiempos, las iglesias nunca deberían depender exclusivamente del plato de ofrendas o de cualquier otra forma de recibir donaciones que se limite a las personas que asisten al culto un determinado domingo. Las iglesias vitales ofrecen a sus asistentes una variedad de formas de dar. Una consecuencia positiva de la respuesta al coronavirus es que muchas iglesias que antes no ofrecían la posibilidad de donar en línea se han catapultado al siglo XXI. Mientras adoptamos nuevas y variadas formas de dar, no olvidemos lo que nuestras cestas viejas y polvorientas para recoger las donaciones pueden enseñarnos sobre cómo mantener la ofrenda en el centro de la adoración e invitar a todas las personas a dar.


Extracto del artículo de Ann A. Michelthe Lewis Center for Church Leadership

La donación de la Iglesia Metodista Unida consiste en que las personas trabajen juntas para lograr algo más grande que ellas mismas. Al hacerlo, logramos un cambio en todo el mundo, todo en el nombre de Jesucristo. Para leer historias sobre la generosidad de las personas metodistas unidas, haga clic aquí.