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Esperanza y sanidad: Comprendiendo la depresión juvenil

Image by MikeRenpening, Pixabay.
Image by MikeRenpening, Pixabay.

La depresión es una emoción natural que a menudo se produce durante un momento difícil en la vida de una persona, como una mudanza, la muerte de un ser querido o la pérdida de una persona. En el caso de los adolescentes, los momentos difíciles suelen surgir durante la transición de sus vidas en el que sus cuerpos cambian, sus emociones cambian y se les imponen más exigencias. Por lo tanto, los adolescentes son muy susceptibles a la depresión. Aunque es natural sentirse deprimido de vez en cuando, la mayoría de las personas siente mejoría en pocos días. La depresión clínica, sin embargo, es una enfermedad médica que puede durar años. No sólo afecta a la forma en que las personas se sienten, sino que también afecta la forma en que piensan y actúan.

La depresión clínica en los adolescentes se manifiesta con:

Apoyo para adolescentes y jóvenes adultos durante COVID:

Haga clic aquí para ver algunos recursos proporcionados por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en relación con la salud mental de los adolescentes y jóvenes adultos.

  • Tristeza, agitación y aislamiento.
  • Una caída en el rendimiento académico.
  • Una sensación de estar abrumado.
  • Pérdida de interés en actividades que solían resultar agradables.
  • La automedicación a través de las drogas o el alcohol.
  • La automutilación, como cortarse o quemarse.

Muchas veces, los padres malinterpretan los signos de la depresión y la etiquetan como "dramas juveniles". Sin embargo, los adolescentes que sufren de depresión no tienen la intención de ser perezosos, malhumorados o difíciles. Ellos de por sí ya sienten que el mundo está en su contra y necesitan compasión, paciencia y ayuda. Más importante aún, necesitan saber que hay esperanza.

El Dr. Gary Nelson, un pastor jubilado de la IMU, actualmente se esfuerza por concientizar sobre la depresión en los adolescentes. El Dr. Nelson ha trabajado como consejero pastoral y terapeuta por más de 40 años. A continuación brindamos los consejos del Dr. Nelson para los líderes de la iglesia sobre cómo identificar la depresión en los adolescentes y qué hacer cuando se enfrentan a un adolescente que sufre de depresión.

¿Qué puedes hacer como padre o líder de la juventud?

Orar. A menudo, la depresión entre los adolescentes puede ser difícil de identificar debido a la complejidad del asunto. Si tiene un adolescente que llega a mostrar síntomas de depresión, pídale a Dios que le dé discernimiento. Ore por el adolescente, su vida, sus esfuerzos académicos, sus amistades, sus objetivos y su relación con Dios. También puede ofrecerse a orar con y por ellos.

Sólo siga amándolos. Los padres a menudo se irritan cuando sus hijos sufren de depresión porque debajo de esa irritación está el temor, el temor a no saber qué hacer o cómo manejar la situación. Los adolescentes no necesitan que sus padres o mentores los castiguen por conductas causadas por la depresión. Dios sólo nos llama a amarnos los unos a los otros. La gloria de Dios se manifestará.

Cultive la relación. No destruya la relación que tiene con su adolescente. Como líder de jóvenes, una de las cosas más difíciles de lidiar con la depresión juvenil es hablar con los padres y averiguar una forma de comunicarse con ellos sin sacrificar la confianza de los muchachos.

Busque ayuda profesional. La depresión clínica es una enfermedad médica que causa un desequilibrio químico en el cerebro y otros problemas fisiológicos que deben ser tratados con medicamentos.

En palabras del Dr. Nelson, recuerden que "Dios puede sanar y porque Dios puede sanar, hay esperanza".

Otros recursos por el Dr. Gary Nelson:


El Dr. Gary Nelson es un psicólogo jubilado, consejero ministerial y pastor jubilado de la Iglesia Metodista Unida. Es el autor de A Relentless Hope: Surviving the Storm of Teen Depression. El Dr. Nelson fue conmovido por concientizar sobre la depresión adolescente y la esperanza en Dios después de casi perder a su hijo por esta misma enfermedad. El Dr. Nelson puede ser contactado en [email protected].

Para más información sobre la depresión en los adolescentes, por favor consulte la Administración Nacional de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias.