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치료와 희망: 청소년의 우울증 바로 알기

사진, 버락 코스텍, 픽셀스
사진, 버락 코스텍, 픽셀스

2019년 코로나바이러스-19로 인해 현재 대부분의 사람은 경제적, 정서적 그리고 관계적으로 어려움을 겪고 있지만, 많은 청소년이 특히 더 큰 영향을 받았다. 2020년 고등학교 졸업생들은 졸업식에 참여할 수 없었고, 다른 청소년들은 학교 대표팀 팀의 첫 번째 경기, 학교에서 공연하는 연극, 오케스트라 등 수많은 기회를 놓쳤다. 또한 또래 친구들이 세상에 누구보다 소중한 청소년 시기에 친구들을 만날 수 조차 없게 되었다. 따라서 많은 십 대들은 일상에서 실망하거나 변덕스러워 보일 수 있다. 실제로 미국 전역에서 코로나바이러스-19 사례가 급증하는 동안 미국인의 3분의 1 이상이 우울증 혹은 불안을 느낀다고 말한다. 이 데이터에 따르면 18~29세의 사람들에게 유행병이 더 영향을 미치며, 약 42%가 불안과 우울증을 경험했다고 한다.

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우울증이란 이사를 해서 주거 환경이 바뀌거나, 사랑하는 사람이 죽거나 또는 사람을 잃었을 때처럼 사람의 삶에서 어려운 시기에 종종 발생하는 자연스러운 감정이다. 특히 십 대의 경우, 신체가 성장하고 감정이 변하면서, 더 많은 책임감을 느끼게 되는 삶의 과도기에 어른들보다 어려운 시기가 더 자주 발생한다. 따라서 십 대는 우울증에 매우 취약하다고 할 수 있다. 때때로 십 대가 우울함을 느끼는 것은 자연스러운 일이며, 대부분의 경우, 며칠 내에 기분이 나아질 수 있다. 그러나 임상적 우울증은 수년 동안 지속될 수 있는 의학적 질병이다. 그것은 사람들이 느끼는 방식에 영향을 미칠 뿐만 아니라 그들이 생각하고 행동하는 방식에도 영향을 미치게 된다.

십 대의 임상적 우울증은 다음과 같은 형태를 취할 수 있다.

코로나바이러스 기간 청소년 청년 돕는 법 :

이곳을 클릭하면 청소년 및 청년을 위한 정신 건강과 관련해서 질병통제예방센터에서 제공하는 여러 가지 자료를 볼 수 있다.

  • 슬픔, 불안, 고립
  • 학업 성과의 저하

  • 압도되는 느낌

  • 이전에 좋아하던 활동에 대한 관심을 상실

  • 약물이나 술을 통한 자가 처방

  • 신체 일부를 자르거나 태우는 등의 자해

부모는 너무나 자주 이런 우울증의 징후를 오해하고 “과장된 십 대의 증상”이라고 꼬리표를 붙인다. 하지만 우울증을 앓고 있는 십 대는 의도적으로 게으르거나 변덕스럽거나 까다로워지는 것이 아니다. 우울증에 시달리는 청소년들은 이미 세상이 자신을 반대한다고 느끼며, 연민과 인내와 도움이 필요하다고 느끼고 있다. 더 중요한 것은 세상에 희망이 있다는 것을 알아야 한다.

은퇴한 연합감리교 목사인 게리 넬슨 박사는 현재 청소년 우울증에 대해 알리기 위해 노력하고 있다. 넬슨 박사는 40년 넘게 목회 상담가 및 치료사로 일해 왔다. 다음은 넬슨 박사가 기독교인 부모들과 중고등부 리더들이 청소년 슬픔과 우울증을 구분하고, 우울증을 겪는 청소년에게 어떻게 신앙적으로 대해야 하는지를 위한 조언이다.

 

부모 또는 중고등부 교사로서 있는 일 :

무엇보다 기도로 시작하라. 종종 십 대의 우울증은 그들의 삶에서 재빠른 변화들로 인해서 알아채기가 어려울 수 있다. 우울증 증상을 보이는 십 대가 있다면 하나님께 기도로 분별력을 구해야 한다. 십 대 자녀의 삶, 학업 성과, 우정, 삶의 목표, 하나님과의 관계 등을 위해 기도하라. 또한 그들과 함께 그리고 그들을 위해 기도하겠다고 제안하고 함께 기도하라.

계속해서 사랑하라. 부모는 소중한 자신의 아이들이 우울증에 시달릴 때 이를 받아들이지 못하고 종종 화를 내게 된다. 그러나 사실 그 분노는 두려움으로 비롯되는 것이다. 바로 무엇을 해야 할지 또는 어떻게 대처해야 하는지를 모르는 것에 대한 두려움이다. 청소년은 우울증으로 인한 발생한 행동에 대해 처벌하는 부모나 성인 멘토를 필요로 하지 않는다. 하나님은 우리가 서로 사랑하라고 부르신다. 하나님의 영광은 사랑 안에서 나타날 것이다.

친밀한 관계를 유지하라. 십 대 자녀와의 관계를 망치지 말라. 중고등부 교사로서 청소년 우울증과 싸우는 가장 어려운 방법 중 하나가 우울증 걸린 자녀들 앞에서 부모가 체면을 차릴 수 있도록, 그 부모와 대화하고 설명하는 방법을 찾아야 하는 것이다.

전문가의 도움을 구하라.  임상 우울증은 뇌의 화학적 불균형과 다른 생리학적인 문제를 일으키기 때문에 반드시 약으로 치료를 받아야 하는 의학적 질병이다.

넬슨 박사의 “하나님은 치유하실 수 있으며, 하나님은 치유하실 수 있기 때문에 희망이 있습니다.”라는 말을 기억하라.

게리 넬슨 박사의 다른 자료 :

청소년 우울증 및 자살 : 폭풍에서 살아남은 청소년

청소년을  위한 메시지

부모를 위한 메시지


게리 넬슨 박사는 은퇴한 치료사, 목회자 상담가 및 연합감리교 은퇴 목사이다. 그는 끊임없는 희망 : 십 대 우울증이란 폭풍에서 살아남기의 저자이다. 넬슨 박사는 아들을 우울증으로 거의 잃을 뻔한 후 십 대 우울증에 대해 알려왔고, 또한 하나님에 대한 희망에 알리고 있다. 넬슨 박사는 [email protected]으로 연락 할 수 있다.

청소년 우울증에 대한 더 많은 자료는 미국 약물 남용 및 정신 건강 서비스 관리국을 참조하라.

 

영문으로 읽기(Read in English)

이 글은 원래 아일린 히메네스(Aileen Jimenez)에 의해 연합감리교회 자료 영문에서 먼저 기제되었다. 그러나 한인의 문화에 맞게 약간의 수정을 통해 다시 연합감리교회 자료 한어에 다시 기재되었다. 

오천의 목사는 한인/아시아인 리더 자료를 담당하고 있는 연합감리교회 정회원 목사이다. [email protected]나 615) 742-5457로 연락할 수 있다.